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artritis no es solo artritis. Es una colección sorprendentemente grande de diferentes afecciones con una cosa en común: articulaciones doloridas.

La artritis es complicada

Las personas tienden a pensar en la artritis como una sola condición, pero en realidad son más de 100 afecciones musculoesqueléticas diferentes, todas las cuales causan dolor e inflamación en las articulaciones, según la Arthritis Foundation. Estos son los tipos más comunes y lo que necesita saber.

Síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano afecta principalmente a las muñecas y las manos. Cuando está haciendo la misma habilidad motora fina una y otra vez (mecanografiar, digamos, o trabajo repetitivo de carpintería) puede comprimir el nervio mediano que va desde su antebrazo hasta su palma. Sus síntomas pueden ser dolor en la muñeca o la mano y / o hormigueo y entumecimiento en los dedos, dice Henry Goitz , MD, jefe académico de medicina deportiva en el Departamento de Cirugía Ortopédica del Detroit Medical Center Detroit Receiving Hospital. Un médico podría recomendarle entablillar su muñeca para ayudar a inmovilizarla; algunos pacientes pueden necesitar cirugía para reducir la presión sobre el nervio mediano.

Fibromialgia

Las personas con esta afección sufrirán dolor crónico generalizado, fatiga, problemas de memoria y cambios de humor. El dolor y la fatiga persistentes pueden provocar depresión y ansiedad en algunos pacientes, dice el Dr. Goitz. Según la Clínica Mayo, los investigadores no saben exactamente qué causa la afección, pero los investigadores sospechan que muchos problemas médicos diferentes, solos o juntos, pueden contribuir al desarrollo de la fibromialgia. La investigación también ha relacionado la enfermedad con el estrés y parece ser hereditaria. El pilar del tratamiento es el sueño y la actividad física, y algunas personas pueden encontrar medicamentos que las ayuden a controlar la afección.

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Lupus

Esta enfermedad autoinmune crónica puede afectar a múltiples órganos y provocar dolor e hinchazón en las articulaciones. Los que sufren de lupus también pueden ser sensibles a la luz solar, reportar fatiga y tener una erupción en forma de mariposa en el puente de la nariz, dice el Dr. Goitz. Según la Clínica Mayo, no está claro qué causa el lupus, pero puede haber un vínculo genético . Otras causas incluyen ciertos medicamentos e infecciones que pueden desencadenar la enfermedad. Algunos pacientes pueden controlar los síntomas con medicamentos antiinflamatorios y esteroides; en casos más avanzados, los médicos pueden recetar agentes inmunosupresores para prevenir daños a los órganos.

Osteoartritis

Esta es la artritis clásica en la que la mayoría de la gente piensa: la osteoartritis (OA) es una afección degenerativa de las articulaciones que puede ser causada por un traumatismo o el proceso de envejecimiento habitual. Los síntomas más comunes de la osteoartritis son rigidez en las articulaciones (especialmente a primera hora de la mañana o después de descansar), dolor e hinchazón de las articulaciones después del ejercicio. Según el Dr. Goitz, sus factores de riesgo incluyen tener kilos de más, lesiones en los tejidos o huesos de la articulación y el uso excesivo. Aunque el ejercicio puede ser doloroso y provocar hinchazón, puede ser clave para tratar la OA, dice el Dr. Goitz: Trate de mantener la salud y la fuerza de los músculos alrededor de las articulaciones. Las rodillas y las caderas son objetivos comunes de la OA; mantener fuertes los músculos de la pierna y el torso puede aliviar la presión de estas articulaciones. La fisioterapia puede ser de gran ayuda y permitir a los pacientes posponer el uso de pastillas recetadas.

Esté atento a los signos de artritis que podría estar perdiendo .

Osteoporosis

En una persona con osteoporosis, sus huesos se descomponen más rápido de lo que el cuerpo puede reconstruirlos. El esqueleto se debilita y aumenta el riesgo de fracturas. Debido a que la osteoporosis se desarrolla a lo largo de los años, es posible que no se dé cuenta de que la tiene hasta que se fractura un hueso, note una pérdida de altura o desarrolle una joroba en la espalda. La edad, el sexo, los antecedentes familiares, los hábitos de estilo de vida y ciertas afecciones médicas, procedimientos y medicamentos pueden aumentar el riesgo de osteoporosis.

Enfermedad de Paget

Aproximadamente un millón de personas en los Estados Unidos padecen la enfermedad de Paget, una afección de progresión relativamente lenta en la que los huesos no crecen adecuadamente: los huesos de la víctima se vuelven grandes, débiles y deformes. La enfermedad tiende a afectar principalmente la columna, el cráneo, la pelvis y las extremidades, La enfermedad de Paget rara vez se propaga de un sitio a otro. Por ejemplo, si la enfermedad se dirige a la pelvis, la columna o el cráneo no sufrirán daños. Aunque Paget generalmente sigue su curso y desaparece, cualquier daño óseo será irreversible; la afección puede causar dolor, rigidez, fracturas y otros problemas si no se trata adecuadamente. Los bisfosfonatos, que ayudan a ralentizar el proceso de recambio óseo, son el tratamiento farmacológico más habitual para la enfermedad de Paget.

Artritis psoriásica

Según la National Psoriasis Foundation, aproximadamente el 30 por ciento de las personas con psoriasis (una afección de la piel caracterizada por erupciones escamosas y con picazón y uñas desmoronadas) también desarrollan una forma de artritis inflamatoria llamada artritis psoriásica, inflamación de la piel y las articulaciones. Si bien se desconoce la causa de la artritis psoriásica, algunas personas pueden estar predispuestas a ella y los antecedentes familiares pueden ser un factor. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides y el ejercicio pueden proporcionar un alivio temporal, dice el

Artritis reumatoide

En enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide (AR), las defensas de su cuerpo se vuelven locas. Su sistema inmunológico ataca por error a los tejidos sanos como si fueran un invasor peligroso. En el caso de la AR, las células inmunitarias se dirigen al revestimiento de las articulaciones llamado membrana sinovial. A medida que la membrana se hincha con la inflamación, el daño puede extenderse al cartílago y los huesos de las articulaciones; se hincharán, se sentirán dolorosos y rígidos, explica el Dr. Goitz. Por lo general, ambos lados del cuerpo, ambas articulaciones de la rodilla, por ejemplo, sufrirán simultáneamente, dice. Los casos graves pueden provocar una deformidad articular y, en casos extremos, la afección puede provocar un reemplazo total de la articulación.

 

Tendinitis

Sus tendones son cordones fibrosos gruesos que anclan sus músculos a su esqueleto. Correr, caminar o practicar deportes como el tenis y el golf pueden provocar inflamación de los tendones (tendinitis), explica el Dr. Goitz. Sus síntomas pueden ser dolor, rigidez y dolor. Puede intentar aplicar cremas tópicas antiinflamatorias o de lidocaína (adormecedoras), aplicar hielo en el área sensible y estirar y fortalecer los músculos circundantes, dice el Dr. Goitz. La fisioterapia puede ayudar a las personas a recuperarse; en casos raros, un paciente puede requerir cirugía. Muchas afecciones se confunden con artritis.

Vasculitis

Con esta enfermedad autoinmune, su inmunidad ataca por error los vasos sanguíneos sanos. A medida que aumenta la inflamación, sus vasos sanguíneos se estrecharán y terminará sintiéndose fatigado y débil. A medida que avanza la vasculitis, las personas pueden perder peso, sufrir parálisis y terminar con artritis en una o más articulaciones. El tratamiento de esta afección requiere reducir la inflamación en el cuerpo, dice el Dr. Goitz. Los médicos pueden recetar medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad para tipos más graves de vasculitis.