Si su piel se ve un poco pálida (lo que puede ocurrir en personas de cualquier tono de piel), generalmente hay una razón. Puede ser cualquier cosa, desde una deficiencia de vitamina B12 hasta un síntoma de anemia . Lo mismo ocurre cuando sus heces son de un color más pálido de lo normal; por lo general, no sucede al azar.

“Siempre habrá una razón”, dice Christine Traxler, MD, médica de familia en Invigor Medical, en Le Sueur, Minnesota, “pero eso no significa necesariamente que esté lidiando con un problema grave”.

¿Qué color de caca es normal?

En términos generales, la caca es marrón porque a medida que la comida que ha ingerido baja por el tracto gastrointestinal (GI), se tiñe de bilis, explica Harry Thomas, MD, gastroenterólogo en Austin, Texas.

La bilis se produce en el hígado, se almacena en la vesícula biliar y se libera a través del conducto biliar relativamente temprano en el proceso digestivo (después de que la comida pasa del estómago al intestino). La bilis ayuda a descomponer las grasas de los alimentos que comemos. Eso significa que su materia fecal comienza con un color amarillo verdoso más bilioso, pero se vuelve cada vez más marrón antes de salir finalmente del cuerpo. (¿Es su taburete de un color extraño? He aquí por qué su popó es verde ).

La bilis tiene un papel importante en dar a las heces su color marrón, por lo que cuando un paciente le dice a Kumar Desai, MD, gastroenterólogo, hepatólogo y especialista en pancreaticobiliares en Thousand Oaks, California, que sus heces parecen pálidas, o del color de la arcilla húmeda, sus primeros pensamientos tienen que ver con la bilis y la función biliar. Específicamente, el problema es si no se produce suficiente bilis o si, por alguna razón, se impide que la bilis llegue a las heces.

Como puede imaginar, estos pueden deberse a una variedad de problemas de salud.

Una palabra sobre las heces pálidas o de color arcilla.

Dicho esto, si nota heces pálidas o de color arcilla, eso no significa necesariamente que tenga un problema de salud grave. Aunque las heces pálidas no son normales, existen varias razones por las que esto sucede, dice la médica de familia Kavita Shanker-Patel, MD, que ejerce la medicina familiar en Northwestern Medicine Central DuPage Hospital, Winfield, Illinois. 

Si bien algunos son graves, otros son bastante benignos. De hecho, las heces de color pálido pueden ser el resultado de algo que haya comido o de un medicamento que esté tomando.

“Muchas cosas pueden cambiar el color de las heces, incluidos los alimentos, los medicamentos, las vitaminas y ciertas enfermedades”, dice la cirujana colorrectal, Lynn O’Connor, MD, directora de cirugía de colon y recto de Nueva York y jefa de sección de colon y recto cirugía en Mercy Medical Center y St. Joseph Hospital en Nueva York.

Si las heces pálidas o de color arcilla (o las heces acólicas como las llamaría su médico) son el resultado de un problema de salud grave, generalmente hay otros síntomas. Estas son algunas de las razones por las que puede tener excremento pálido o de color arcilla.

Toma suplementos de calcio o antiácidos suplementados con calcio

Como señaló el Dr. O’Connor, ciertos medicamentos y suplementos pueden hacer que las heces se vean pálidas o parecidas a arcilla. La médica de atención familiar, Susan Besser, MD, ha visto heces pálidas o de color arcilla en personas que habitualmente toman suplementos de calcio y antiácidos suplementados con calcio. De hecho, se sabe que los antiácidos que contienen calcio provocan cambios en el color de las heces.

Entonces, si nota heces pálidas o de color arcilla por primera vez, pregúntese si podría haber tomado inadvertidamente un suplemento de calcio en forma de tableta antiácido. En ausencia de otros síntomas, está bien adoptar un enfoque de esperar y ver.

Tienes una infección parasitaria

La infección parasitaria, Giardia lamblia , puede hacer que las heces se vuelvan amarillas, de un amarillo brillante a un amarillo pálido, explica el Dr. O’Connor. Los síntomas de Giardia pueden incluir dolor de estómago , vómitos y fiebre , por lo que si experimenta estos síntomas junto con heces pálidas teñidas de amarillo, sería una buena idea consultar con su médico. La giardia se analiza y se trata fácilmente. “La mayoría de las personas se sienten mejor a los pocos días de tomar los medicamentos recetados por su médico”, dice el Dr. O’Connor.

Hiciste una prueba de bario

Las pruebas de bario se utilizan para examinar el tracto digestivo utilizando un polvo blanco llamado sulfato de bario que se disuelve en agua y se introduce en el tracto gastrointestinal mediante un enema o por vía oral, explica la Dra. Shanker-Patel. El cuerpo no absorbe el bario en absoluto, y muchas personas no se dan cuenta de lo común que es evacuar heces pálidas, calcáreas o arcillosas durante varios días después de ingerir bario. “Es inofensivo”, coincide el Dr. Traxler.

Comes alimentos grasos

Cuanto más grasosa sea la comida, más probable es que produzca heces pálidas o de color arcilla. Es por eso que la primera vez que nota un color pálido o arcilla, en ausencia de otros síntomas, generalmente es seguro esperar y ver si el siguiente vuelve a la normalidad antes de llamar a un médico.

Si come muchos alimentos grasos, puede abrumar el proceso digestivo normal porque está liberando mucha más grasa de la que su cuerpo está acostumbrado a descomponer con bilis. El resultado se llama esteatorrea , que es un excremento voluminoso, maloliente y de color pálido que a menudo flota en el inodoro en lugar de hundirse hasta el fondo debido a su contenido graso o aceitoso.

Si la esteatorrea es algo que ocurre una sola vez después de una comida particularmente grasosa, generalmente no es motivo de preocupación. Sin embargo, si es un problema recurrente, podría tener un problema de malabsorción de grasas, lo que significa que su intestino delgado no está absorbiendo la grasa de la manera que se supone que debe hacerlo.

Podrías tener enfermedad celíaca

Uno de los síntomas menos conocidos de la enfermedad celíaca (una afección autoinmune en la que las proteínas del gluten en el trigo y otros granos desencadenan una respuesta inmune que daña el intestino) son las heces pálidas, particularmente si tienen mal olor. Otros síntomas celíacos incluyen dolor, hinchazón, diarrea, fatiga, dolor en las articulaciones y otros problemas de salud, como infertilidad, desnutrición y osteoporosis.

Podría estar relacionado con la bilis

Cuando sus heces son pálidas y no es por algo que ingirió, puede significar que su cuerpo no está produciendo suficiente bilis o que, por alguna razón, la bilis no llega a sus heces. De cualquier manera, sus heces carecerán de la pigmentación que las hace parecer marrones cuando salgan de su cuerpo.

Uno de los tres órganos que componen el sistema biliar puede ser el culpable, según el Dr. Traxler. Estos son el hígado , la vesícula biliar y el páncreas.

Problemas con el hígado

Una de las funciones del hígado es producir bilis. Cuando no produce bilis o no produce lo suficiente, las heces pálidas pueden ser uno de los síntomas.

Las razones por las que el hígado puede tener problemas para producir la bilis adecuada incluyen:

  • Daño hepático por ciertos medicamentos como el acetaminofén: como notamos en nuestro manual sobre analgésicos , las dosis altas o el uso regular y prolongado de acetaminofén pueden causar daño hepático, especialmente si se combinan con alcohol.
  • Cirrosis: la cirrosis del hígado , que con mayor frecuencia es causada por el uso crónico y excesivo de alcohol, hace que el tejido cicatricial reemplace el tejido normal en el hígado.
  • Enfermedad del hígado graso : La enfermedad del hígado graso (FLD) es esencialmente una inflamación del hígado . Aunque puede ser causado por el abuso de alcohol, es más a menudo causado por la obesidad. 
  • Infecciones hepáticas: incluyen las diversas formas de hepatitis, que son virus que infectan el hígado.
  • Enfermedad autoinmune del hígado , incluida la hepatitis autoinmune
  • Cáncer de hígado: los tumores malignos del hígado son poco frecuentes, pero graves, y pueden ser provocados o acelerados por algunas de las otras afecciones hepáticas que se mencionan aquí.
  • Enfermedad genética del hígado: un trastorno genético, conocido como  síndrome de alagille , que se presenta a la edad de dos años, puede afectar el hígado, el corazón y otras partes del cuerpo.

Los síntomas de cualquiera de estos problemas hepáticos pueden incluir:

  • náuseas y vómitos
  • orina oscura
  • hinchazón en los tobillos o piernas
  • picazón persistente
  • dolor en el abdomen y la espalda
  • hinchazón del vientre
  • pérdida de peso
  • ictericia (coloración amarillenta de la piel y / o las partes blancas de los ojos, que es el resultado de niveles elevados de bilirrubina en el cuerpo, que es consistente con un mal funcionamiento biliar).

Problemas con la vesícula biliar

La vesícula biliar almacena la bilis que ha producido el hígado, y los conductos biliares que salen de la vesícula biliar son responsables de liberar bilis en el tracto gastrointestinal para apoyar la digestión. Si la vesícula biliar no funciona correctamente, el resultado puede ser heces pálidas. Las razones del mal funcionamiento de la vesícula biliar incluyen:

Cálculos en la vesícula biliar (también conocidos como cálculos biliares): un cálculo biliar es una pequeña mezcla similar a una piedra de bilis, colesterol y calcio. Los cálculos biliares pueden bloquear los conductos biliares o dificultar la función de la vesícula biliar. Los síntomas de los cálculos biliares incluyen náuseas, 

Colangitis (también conocida como infección de la vesícula biliar o inflamación de la vesícula biliar): la colangitis es una infección bacteriana dentro del sistema biliar que a menudo se asocia con cálculos biliares u otra obstrucción del conducto biliar, según el Dr. Shanker-Patel. Los síntomas incluyen los de los cálculos biliares, así como el dolor que se irradia hasta el hombro derecho y el lado derecho de la parte superior de la espalda.

Cáncer de vesícula biliar: es poco común, pero puede ocurrir y afectar el color de las heces. El cáncer de vesícula biliar no siempre comienza con cálculos biliares, aunque puede hacerlo; Aquí hay otros 7 síntomas del cáncer de vesícula biliar .

Una afección llamada colangitis esclerosante es una afección grave que causa inflamación de los conductos biliares que afectan la vesícula biliar y el hígado. Otras afecciones como estenosis biliares (estrechamiento de los conductos biliares), quistes del conducto biliar y defectos estructurales congénitos pueden bloquear el flujo de bilis.

Problemas con el páncreas

“Si el páncreas no funciona, está infectado o inflamado, la absorción general de nutrientes será deficiente”, explica el Dr. Traxler. Las heces pálidas que son visiblemente grasosas y / o con un olor inusualmente fétido podrían (pero no necesariamente) indicar que las grasas no se están absorbiendo adecuadamente como resultado de un mal funcionamiento del páncreas.

La pancreatitis, que puede ser causada por cálculos biliares o un tumor de páncreas, y el cáncer de páncreas (un tumor de páncreas maligno) son dos posibles causas del mal funcionamiento del páncreas.

Cuando ver a un doctor

Como dijimos, si ha tenido una sola evacuación intestinal con heces pálidas o de color arcilla, probablemente sea seguro esperar y ver si la próxima evacuación intestinal parece normal. Sin embargo, los siguientes síntomas concurrentes requieren atención urgente. Si experimenta alguno de estos, es una señal de que necesita obtener atención médica inmediata y consultar a un médico:

  • Fiebre, que podría indicar una infección / inflamación aguda.
  • Dolor abdominal, que también puede indicar una infección / inflamación aguda.
  • Ictericia: nunca es una buena idea ignorar un problema que hace que su piel o el blanco de sus ojos se pongan amarillos.
  • Pérdida de peso involuntaria / falta de apetito: esto podría indicar una enfermedad grave cuando se combina con heces pálidas y requiere atención médica.
  • Diarrea severa con signos de deshidratación. La diarrea puede causar deshidratación , que rápidamente puede convertirse en una amenaza para la vida de algunos pacientes.