Cómo lidiar con un cónyuge deprimido

Si cree que su pareja puede estar deprimida, su primer paso es prestar atención a las pistas para obtener el diagnóstico y el tratamiento correctos. Esto es lo que debe buscar y cómo actuar.

Cuando uno de los cónyuges está deprimido, el matrimonio está deprimido, dice Fran Walfish , psicoterapeuta de relaciones en Beverly Hills, CA, autora y copresentadora de Sex Box TV. Esta enfermedad erosiona la intimidad emocional y sexual e impregna una relación de pesimismo y resentimiento, ira y aislamiento, explica. Incluso el socio más soleado y capaz puede verse arrastrado a la fuerte resaca de la depresión. Por ejemplo, puede sentirse abrumado por las tareas domésticas adicionales que su pareja está demasiado aletargada para terminar, resentido porque su cónyuge no se recuperará o sentirá que de alguna manera usted tiene la culpa de la enfermedad en sí. Es posible que se sienta solo pero no esté dispuesto a decirle a nadie que hay depresión en su hogar, o puede que simplemente se pregunte cuándo el brillo y la alegría, el humor y la diversión se filtraron en su relación. Un matrimonio desafiante puede empeorar la depresión, pero no la causa en sí misma.

Qué hacer si un cónyuge está deprimido

Si hay depresión en su matrimonio, es hora de actuar, por su pareja y por usted, dice Walfish. Esperar aumenta las posibilidades de que su relación no dure; las parejas en las que uno o ambos miembros de la pareja están deprimidos tienen una probabilidad significativamente mayor de divorciarse  que las parejas que no están deprimidas, según un estudio publicado en BMC Public Health . Y tratar de luchar o hacer las paces con esta enfermedad a menudo incomprendida por su cuenta plantea riesgos para ambos. Cuanto más tiempo vive un cónyuge no deprimido con una pareja deprimida, mayores son sus propios riesgos de depresión, encontraron los investigadores. Cuanto más profundamente se hunde un cónyuge deprimido, más difícil puede ser tratar finalmente la depresión y mayor es el riesgopor alcoholismo, abuso de drogas, violencia e incluso suicidio, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS). Hay mucho en juego, pero lo más probable es que las cosas mejoren.

Recuerde, no está solo. Se estima que 19 millones de estadounidenses están pasando por depresión. En la Encuesta sobre el matrimonio en Estados Unidos de Reader’s Digest , el 42 por ciento de los encuestados mencionó la depresión como un desafío importante en sus relaciones. No es sorprendente que la mayoría dijera que esta insidiosa enfermedad tuvo un efecto negativo en ellos. Pero hubo un rayo de esperanza inesperado: uno de cada cuatro dijo que la depresión tuvo un resultado positivo para sus matrimonios. “Recibir un diagnóstico y un tratamiento hace toda la diferencia”, dice Emily Scott-Lowe , PhD, profesora visitante asistente de trabajo social en la Universidad Pepperdine en Malibu, CA, que dirige talleres en todo el país sobre la depresión y el matrimonio con su esposo, Dennis Lowe., PhD, psicóloga y directora del Centro para la Familia de Pepperdine en Los Ángeles, CA. “Solo el 33 por ciento de las personas con depresión buscan y obtienen ayuda. Pero cuando lo hace, sus posibilidades de una mejora significativa son del 80 al 90 por ciento. Casi todo el mundo se siente aliviado “.

Que causa la depresión

La depresión no es una elección o un pequeño caso de tristeza. Es una enfermedad física tan grave y que altera la vida como la diabetes, las enfermedades cardíacas o la artritis. Un cónyuge deprimido no puede simplemente “salir de la situación” o “seguir con la vida”. La razón: la depresión está marcada por cambios dramáticos en la química del cerebro que alteran el estado de ánimo, los pensamientos, el sueño, el apetito y los niveles de energía, explica Scott-Lowe.

La predisposición genética, o antecedentes familiares de enfermedad mental, pueden hacer que algunas personas sean más susceptibles que otras a la depresión; muchos factores pueden desencadenar el deslizamiento, incluido el estrés prolongado o severo, problemas financieros, una gran pérdida o cambio en su vida, el nacimiento de un hijo, la paternidad e incluso algunas afecciones de salud y medicamentos recetados, dice Walfish. Aunque el matrimonio en sí mismo se considera un protector contra la depresión y el suicidio, es un gran cambio de vida y hasta 1 de cada 10 novias experimentan ” depresión posnupcial ” en los meses posteriores a la boda, según un estudio publicado en Personal Relationships.. El matrimonio en sí mismo no causa depresión, aunque un matrimonio desafiante puede exacerbar las cosas. Hasta la mitad de todas las mujeres y hombres en matrimonios infelices pueden estar deprimidos, quizás debido a problemas matrimoniales , agregaron los investigadores. (Aunque puede ser un caso de la gallina y el huevo, ya que la depresión no diagnosticada también puede causar problemas en las relaciones, agrega Walfish). Si cree que su pareja puede estar deprimida, su primer paso es prestar atención a las pistas y ayudarlo o conseguir un diagnóstico y tratamiento. Estos pasos pueden ayudar.

Esté alerta a los pequeños cambios

La depresión puede aparecer de forma lenta, casi imperceptible. “Busca todo tipo de otras explicaciones: acabamos de tener un nuevo bebé, es un momento difícil en el trabajo, es una fase”, señala Scott-Lowe. “Puede llevar un tiempo ver el patrón o estar listo para aceptar que la depresión podría ser la causa “.

A menudo, es el cónyuge no deprimido quien toma la iniciativa, dice Walfish. La enfermedad en sí misma a menudo impide que las personas deprimidas reconozcan que algo anda mal o busquen ayuda. Pueden sentirse demasiado letárgicos o retraídos o pueden pensar que pueden solucionarlo solos.

Si nota que su cónyuge no está actuando, sintiendo o pensando como lo hace normalmente, pregúntese si podría ser depresión, pero no se detenga ahí. La depresión puede ser la razón por la que su cónyuge trabaja muchas horas, bebe demasiado, consume drogas recreativas o busca emociones fuertes en actividades de riesgo. También puede verse diferente en hombres y mujeres, agrega.

No espere a que su cónyuge toque fondo

Dejar que una persona deprimida se hunda antes de ofrecer ayuda es un enfoque de la vieja escuela tomado de los primeros días del tratamiento por adicción al alcohol y las drogas . Pero el razonamiento detrás de esto es defectuoso y peligroso. La depresión a largo plazo es más dura para su matrimonio, más difícil de tratar y es más probable que reaparezca; además, deja a la víctima en la desesperación, dice Walfish. El riesgo más escalofriante: deja abierta la posibilidad muy real de suicidio . Alrededor del 60 por ciento de las personas que intentan suicidarse tienen depresión mayor o menor u otro trastorno del estado de ánimo, y los hombres deprimidos tienen cuatro veces más probabilidades que las mujeres deprimidas de quitarse la vida, según los Institutos Nacionales de Salud Mental.

Rompe el hielo con suavidad pero con firmeza

Si sospecha que su pareja está deprimida, no le suelte a un profano: “¡Estás deprimido!” o anuncie: “¡Será mejor que busque ayuda!” Para comenzar el proceso de curación, acérquese a su cónyuge con preocupación y con un plan de acción, dice Walfish. Podría decir: “Me preocupa cómo le afectan el cansancio y la pérdida del apetito. Mereces sentirte mejor. Es posible que nuestro médico pueda ayudarlo y me gustaría concertar una cita para reunirnos con él. La semana que viene puedo ir el miércoles o el viernes. ¿Lo que es bueno para ti?”

Verifique las condiciones subyacentes

Docenas de condiciones de salud, incluidas enfermedades cardíacas, diabetes, lupus, infecciones virales y dolor crónico, pueden desencadenar los mismos síntomas que la depresión, señala Walfish. También pueden hacerlo decenas de medicamentos recetados, incluidas algunas píldoras anticonceptivas y medicamentos que tratan el acné, el herpes, la presión arterial alta, el colesterol alto y el cáncer. Su médico de cabecera puede descartar causas subyacentes y decidir si realmente se trata de depresión.

Obtenga un diagnóstico, juntos

Pregúntele a su cónyuge si está bien que asista a esta evaluación. “Cuando estás tan bajo, es posible que no puedas expresar lo que está pasando o ni siquiera darte cuenta de cuáles son todos tus síntomas”, señala Scott-Lowe. “Y es posible que no pueda concentrarse en las recomendaciones de tratamiento que le está haciendo su médico. Necesitas un aliado en la habitación “.

Sepa que las probabilidades están a su favor

Hasta el 80 por ciento de las personas informan haber visto una mejora dentro de las cuatro a seis semanas posteriores al inicio del tratamiento, según las estadísticas de Depression and Bipolar Support Alliance. Por lo general, el camino de regreso es relativamente simple: antidepresivos, asesoramiento o una combinación de los dos, informan. Dicho esto, la recuperación puede llevar tiempo y paciencia, dice Walfish. Puede haber un período inicial de prueba y error mientras prueba varios antidepresivos o comprueba si varias técnicas de terapia, como la terapia cognitivo-conductual y el asesoramiento interpersonal, son útiles.  Los resultados valen la pena.

Encuentre un consejero de salud mental para ustedes dos

La depresión les afecta a ambos, ya toda su familia. Los Lowes sugieren encontrar un terapeuta o consejero que haya trabajado con depresión en parejas. “Es posible que tenga problemas con los que lidiar individualmente como persona deprimida, y los dos pueden tener problemas con los que lidiar que se deriven de lidiar con la depresión”, dice Lowe. “Nos resultó muy útil tener un consejero al que pudiéramos ver juntos en ocasiones y por separado en otras ocasiones”.

Siga aprendiendo sobre la depresión

Lea libros, visite sitios web, pregunte a su médico sobre los avances en el tratamiento y la comprensión de esta enfermedad. Cuanto más sepa, mejor podrá enfrentarlo y luchar.

Esté alerta a las recaídas

Aproximadamente el 85 por ciento de las personas que sufren un ataque de depresión mayor tendrán una recaída en una década, y la mitad tendrá una recaída en un año, según un estudio publicado en  International Journal of Neuropharmacology . Los investigadores recomendaron una dosis de mantenimiento de antidepresivos y / o terapia para prevenir una recaída. Ambos cónyuges también deben mantenerse alerta a los signos de que la enfermedad está regresando, agrega Walfish.

Cuidar a un cónyuge deprimido puede ser solitario, abrumador y emocionalmente agotador, dice. Puede culparse a sí mismo, sentirse impotente, volverse pesimista, perder el sentido del humor e incluso considerar irse. ( Esto es lo que debe saber sobre el divorcio ). Es fácil para el cónyuge no deprimido enojarse y frustrarse con un compañero irritable y letárgico que es pesimista y crítico, que no puede descargar el lavavajillas o que no puede conseguir a los niños Ya está listo para ir a la cama, y ​​mucho menos para hacer el amor, preguntar cómo está o reconocer que ha estado manteniendo las cosas juntas durante semanas, meses o años.

“Esto inicia un ciclo que te quema y no ayuda en absoluto a tu pareja”, señala Scott-Lowe. “Hice esto con Dennis, me enojaba mucho con él. Entonces me sentiría realmente culpable y trataría de compensarlo asumiendo más y más en la casa. Entonces me enojaría de nuevo. Esto no estaba ayudando a Dennis, por supuesto, y me estaba agotando emocional y físicamente “.

Estos pasos pueden ayudar a que el cónyuge no deprimido se mantenga bien y proteja su matrimonio y su familia mientras ayuda a su pareja deprimida.

Admita que no puede curar la depresión de su pareja.

Su cónyuge necesita su amor, apoyo y preocupación, pero estas importantes cualidades no pueden revertir la depresión más de lo que pueden controlar el azúcar en la sangre, aliviar el dolor de la artritis o limpiar las arterias obstruidas. Así como no confiaría solo en el amor para curar una condición médica, o retiraría el amor porque no lo hizo, no espere que sus sentimientos o atención puedan alterar la química cerebral desequilibrada de su cónyuge. Use su amor para obtener ayuda y recordarle a su pareja su valor intrínseco durante este momento desafiante, aconseja Walfish.

Vea la depresión como un intruso en su matrimonio

Como cualquier otra enfermedad, la depresión es una fuerza externa: un visitante no deseado que causa estragos en la salud de su cónyuge, su matrimonio y su vida familiar. Verlo de esta manera puede permitirles a ambos hablar sobre sus efectos sin culpa ni vergüenza. “Una vez que empezamos a hablar de ello como un tercero, como ‘la depresión’, pudimos expresar nuestras frustraciones de manera constructiva”, dice Scott-Lowe. “Si Dennis realmente dudara de su valía, podría decir: ‘Eso es solo la depresión hablando. No eres tu. Cuando no está deprimido, no piensa de esta manera. Te está alimentando con mentiras ‘”.

Este cambio de pensamiento puede aclarar las cosas. “Fue un alivio para mí”, dice Lowe. “Sentí que Emily caminaba sobre cáscaras de huevo a veces, sin querer decirme cómo se sentía. La depresión era el elefante en la habitación del que nadie quería hablar, y me sentí aún más culpable. Verlo como el intruso era una perspectiva precisa. Me ayudó a ver por qué me sentía de la forma en que me sentía y me permitió aceptar la tranquilidad porque reconoce lo que está sucediendo en lugar de negarlo “.

Encuentra apoyo

Admitir que hay depresión en su matrimonio puede ser difícil. También puede aceptar ayuda. Elija un amigo de confianza en quien confiar, preferiblemente alguien que haya experimentado depresión en su propia vida o dentro de su familia, dice Scott-Lowe. Y si se siente abrumado por las tareas domésticas adicionales porque su cónyuge no puede hacer su parte, diga que sí cuando otros le ofrezcan ayuda. “En un momento, estaba llorando en la iglesia, cuando mi amigo me sacudió y me dijo: ‘Emily, la gente aquí en la iglesia está esperando para ayudarte’. Seguí diciendo que no necesitábamos ayuda hasta que ella me hizo realidad. Había gente que nos traía la cena varias noches a la semana. Un vecino llevó a nuestros hijos a pasar la noche, y fue muy agradable saber que se estaban divirtiendo. La depresión puede absorber la energía de un hogar “.

Controle su propio estado de ánimo y pensamiento

Soportar oleadas de comentarios negativos, mantener unidos a la familia y el hogar y perder los aspectos más dulces y de mayor apoyo de su matrimonio no es fácil. Durante meses y años, el cónyuge no deprimido puede ceder a la confusión, la culpa, la desmoralización y el resentimiento, señala Anne Sheffield , autora de Depression Fallout: The Impact of Depression on Couples and What You Can Do to Preserve the Bond . Puede concluir que debe irse para salvarse. Si esto le suena familiar, busque ayuda para usted e insista en que su pareja haga lo mismo. “La depresión separa a las parejas con habilidades quirúrgicas y es un factor decisivo”, escribió Sheffield en su libro.

Conquista la depresión antes de intentar trabajar en tu matrimonio

La depresión puede causar grandes estragos en su matrimonio. Es posible que sienta la tentación de solucionar lo que parecen problemas menores antes de abordar la enfermedad de frente (puede ser más fácil pedirle a su pareja que se comunique de manera más eficaz que decirle “Es hora de buscar ayuda”, por ejemplo). Es razonable pedirle a su cónyuge que ayude en todo lo que pueda en la casa, que sea responsable y lo trate bien, dice Walfish. Pero buscar cambios importantes mientras su cónyuge está bajo la influencia de la depresión puede simplemente crear más frustración. Concéntrese en eliminar la depresión primero.

Respeta tus propias necesidades

Si su cónyuge tiene depresión, aún merece las sutilezas cotidianas: una casa ordenada, comidas regulares, un ambiente familiar tranquilo, así como amistades, una vida social y tiempo para perseguir intereses significativos, dice Walfish. (Utilice estos consejos para encontrar un pasatiempo que le guste ). En la medida de lo posible, siga estas cosas. Es fácil dedicar su tiempo a lidiar con las necesidades y problemas de su cónyuge. Pero no sacrifique sus propias alegrías y metas innecesariamente. Como señalamos, usted también es susceptible a la depresión. Perseguir sus placeres personales no solo ayudará a prevenirlo, sino que también lo preparará mejor para ayudar a su cónyuge.