Cúrcuma para reducir la inflamación.

La especia es poderosa, pero no es una panacea.

La cúrcuma es una especia de color amarillo anaranjado brillante que es un ingrediente básico en la cocina asiática. Ahora, puede encontrarlo como ingrediente en todo, desde tés y lattes hasta barras de proteínas y suplementos. Su popularidad tiene que ver con la investigación que muestra que la cúrcuma tiene posibles beneficios antiinflamatorios. Pero, ¿cuánto debe tomar para lograr estos beneficios? Los expertos señalan que la mejor y más segura cantidad para tomar depende de algunos factores.

Primero, hay algunas formas diferentes de tomar la cúrcuma. Las opciones comunes incluyen  el polvo de raíz, un extracto de cúrcuma o un suplemento de curcumina.  La curcumina, el principal componente activo que le da a la cúrcuma sus propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, solo constituye el 3 por ciento de la cúrcuma seca, según Ali Webster , PhD, RD, director asociado de Comunicaciones de Nutrición de la Fundación del Consejo Internacional de Información Alimentaria en Washington. , DC. “Los extractos de cúrcuma o la curcumina aislada que se encuentran en los suplementos dietéticos son mucho más altos en curcumina, por lo que es más probable que tengan un impacto sobre la inflamación que la especia seca”, dice ella. Por lo tanto, una pizca de cúrcuma en una receta ocasional puede no tener efectos antiinflamatorios duraderos, a menos que una persona también consuma suplementos de cúrcuma o curcumina con regularidad.

La mayoría de las investigaciones dicen que tomar al menos un gramo de curcumina por día es necesario para efectos antiinflamatorios medibles, dice Webster. La  Arthritis Foundation recomienda de 400 a 600 miligramos (mg) de cápsulas de cúrcuma, tres veces al día, o de la mitad a tres gramos del polvo de raíz por día para aliviar la inflamación. Un estudio en el Journal of Medicinal Food  encontró que las personas con artritis se  beneficiaban de un gramo de curcumina por día .

También es importante tener en cuenta que el cuerpo no absorbe bien la especia por sí solo, según Malina Linkas Malkani , RDN, dietista en Rye, Nueva York y portavoz de la  Academia de Nutrición y Dietética.  Malkani recomienda combinar la cúrcuma con pimienta negra y una fuente de grasa como el aceite de oliva o el aguacate para una máxima absorción.  Aunque la cantidad que se usa normalmente para cocinar es segura para los humanos y probablemente no cause efectos secundarios,  consumir cantidades extremadamente altas podría causar problemas gastrointestinales como malestar estomacal, náuseas, diarrea y mareos, según Malkani y Webster. 

La conclusión principal es que si está considerando tomar cúrcuma o cualquier otro suplemento para la inflamación, realmente debe informar a su médico, especialmente si toma otros medicamentos. Todos ellos deben revisarse para determinar si existe alguna interacción potencial entre medicamentos que pueda representar un riesgo para la salud,  dice  Nesochi Okeke-Igbokwe , MD, un internista con sede en la ciudad de Nueva York. Por ejemplo, si uno estuviera tomando ciertos medicamentos anticoagulantes, tomar cúrcuma también puede aumentar el riesgo de sangrado. 

Se necesita más investigación para determinar una dosis específica de cúrcuma o curcumina que garantice beneficios para la salud, pero no estará de más agregar algunas de las especias molidas a sus recetas o hablar con su médico sobre posibles suplementos y dosis adecuadas.