14 maneras de prevenir la acidez estomacal y el reflujo ácido

Millones de personas experimentan reflujo ácido y acidez estomacal.

El tratamiento que se usa con más frecuencia involucra medicamentos comerciales, como omeprazol. Sin embargo, las modificaciones en el estilo de vida también pueden ser efectivas.

Simplemente cambiar sus hábitos alimenticios o la forma en que duerme puede reducir significativamente sus síntomas de acidez estomacal y reflujo ácido, mejorando su calidad de vida y prevenir la acidez estomacal y el reflujo ácido

¿Qué es el reflujo ácido y cuáles son los síntomas?

El reflujo ácido es cuando el ácido del estómago se empuja hacia el esófago, que es el tubo que transporta los alimentos y las bebidas desde la boca hasta el estómago.

Algunos reflujos son totalmente normales e inofensivos, por lo general no causan síntomas. Pero cuando sucede con demasiada frecuencia, quema el interior del esófago.

Se estima que entre el 14 y el 20% de todos los adultos en los EE. UU. Tienen reflujo de una forma u otra.

El síntoma más común del reflujo ácido se conoce como acidez estomacal, que es una sensación dolorosa y ardiente en el pecho o la garganta.

Los investigadores estiman que alrededor del 7% de los estadounidenses experimentan acidez estomacal diariamente .

De aquellos que experimentan acidez estomacal regularmente, del 20 al 40% son diagnosticados con enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), que es la forma más grave de reflujo ácido. La ERGE es el trastorno digestivo más común en los EE. UU.

Además de la acidez estomacal, los síntomas comunes del reflujo incluyen un sabor ácido en la parte posterior de la boca y dificultad para tragar. Otros síntomas incluyen tos, asma, erosión dental e inflamación en los senos paranasales

Aquí hay 14 formas naturales de reducir el reflujo ácido y la acidez estomacal, todas respaldadas por investigaciones científicas.

1. No comer en exceso

Donde el esófago se abre hacia el estómago, hay un músculo en forma de anillo conocido como esfínter esofágico inferior.

Actúa como una válvula y se supone que evita que el contenido ácido del estómago suba al esófago. Se abre naturalmente cuando tragas, eructas o vomitas. De lo contrario, debe permanecer cerrado.

En personas con reflujo ácido, este músculo está debilitado o es disfuncional. El reflujo ácido también puede ocurrir cuando hay demasiada presión sobre el músculo, lo que hace que el ácido se filtre a través de la abertura.

Como era de esperar, la mayoría de los síntomas de reflujo ocurren después de una comida. También parece que las comidas más grandes pueden empeorar los síntomas de reflujo

2. Bajar de peso

El diafragma es un músculo ubicado sobre su estómago.

En personas sanas, el diafragma fortalece naturalmente el esfínter esofágico inferior.

Como se mencionó anteriormente, este músculo evita que se filtren cantidades excesivas de ácido estomacal hacia el esófago.

Sin embargo, si tiene demasiada grasa abdominal, la presión en su abdomen puede llegar a ser tan alta que el esfínter esofágico inferior se empuja hacia arriba, lejos del soporte del diafragma. Esta condición se conoce como hernia de hiato.

La hernia de hiato es la razón principal por la cual las personas obesas y las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de reflujo y acidez estomacal

Varios estudios observacionales muestran que los kilos de más en el área abdominal aumentan el riesgo de reflujo y ERGE

Los estudios controlados apoyan esto, mostrando que la pérdida de peso puede aliviar los síntomas de reflujo

Perder peso debe ser una de sus prioridades si vive con reflujo ácido.

3. Siga una dieta baja en carbohidratos

La creciente evidencia sugiere que las dietas bajas en carbohidratos pueden aliviar los síntomas del reflujo ácido.

Los científicos sospechan que los carbohidratos no digeridos pueden estar causando sobrecrecimiento bacteriano y presión elevada dentro del abdomen. Algunos incluso especulan que esta puede ser una de las causas más comunes de reflujo ácido.

Los estudios indican que el sobrecrecimiento bacteriano es causado por la digestión y absorción de carbohidratos deteriorados.

Tener demasiados carbohidratos no digeridos en tu sistema digestivo te produce gases e hinchazón. También tiende a hacerte eructar con más frecuencia

Para respaldar esta idea, algunos estudios pequeños indican que las dietas bajas en carbohidratos mejoran los síntomas de reflujo

Además, un tratamiento con antibióticos puede reducir significativamente el reflujo ácido, posiblemente disminuyendo el número de bacterias productoras de gas

En un estudio, los investigadores dieron a los participantes suplementos de fibra prebiótica para ERGE que promovían el crecimiento de bacterias productoras de gas. Los síntomas de reflujo de los participantes empeoraron como resultado

4. Limite su consumo de alcohol

Beber alcohol puede aumentar la gravedad del reflujo ácido y la acidez estomacal.

Agrava los síntomas al aumentar el ácido estomacal, relaja el esfínter esofágico inferior y altera la capacidad del esófago para eliminar el ácido

Los estudios han demostrado que el consumo moderado de alcohol puede incluso causar síntomas de reflujo en personas sanas

Los estudios controlados también muestran que beber vino o cerveza aumenta los síntomas de reflujo, en comparación con beber agua corriente

5. No tomes demasiado café

Los estudios muestran que el café debilita temporalmente el esfínter esofágico inferior, aumentando el riesgo de reflujo ácido .

Alguna evidencia apunta hacia la cafeína como un posible culpable. Similar al café, la cafeína debilita el esfínter esofágico inferior.

Además, se ha demostrado que beber café descafeinado reduce el reflujo en comparación con el café normal.

Sin embargo, un estudio que proporcionó a los participantes cafeína en agua no pudo detectar ningún efecto de la cafeína en el reflujo, a pesar de que el café en sí mismo empeoró los síntomas.

Estos hallazgos indican que otros compuestos además de la cafeína pueden desempeñar un papel en los efectos del café sobre el reflujo ácido. El procesamiento y la preparación del café también podrían estar involucrados.

Sin embargo, aunque varios estudios sugieren que el café puede empeorar el reflujo ácido, la evidencia no es del todo concluyente.

Un estudio no encontró efectos adversos cuando los pacientes con reflujo ácido consumieron café justo después de las comidas, en comparación con una cantidad igual de agua tibia. Sin embargo, el café aumentó la duración de los episodios de reflujo entre comidas .

Además, un análisis de estudios observacionales no encontró efectos significativos del consumo de café sobre los síntomas autoinformados de ERGE.

Sin embargo, cuando se investigaron los signos de reflujo ácido con una cámara pequeña, el consumo de café se relacionó con un mayor daño por ácido en el esófago .

Si el consumo de café empeora el reflujo ácido puede depender del individuo. Si el café le produce acidez estomacal, simplemente evítelo o limite su consumo .

6. Masticar chicle

Algunos estudios muestran que la goma de mascar reduce la acidez en el esófago.

La goma que contiene bicarbonato parece ser especialmente efectiva.

Estos hallazgos indican que la goma de mascar, y el aumento asociado en la producción de saliva, pueden ayudar a eliminar el ácido del esófago.

Sin embargo, probablemente no reduce el reflujo en sí.

7. Evita la cebolla cruda

Un estudio en personas con reflujo ácido mostró que comer una comida que contenía cebolla cruda aumentó significativamente la acidez estomacal, el reflujo ácido y los eructos en comparación con una comida idéntica que no contenía cebolla .

Eructos más frecuentes podrían sugerir que se está produciendo más gas debido a las altas cantidades de fibra fermentable en las cebollas

Las cebollas crudas también pueden irritar el revestimiento del esófago, lo que empeora la acidez estomacal.

Cualquiera sea la razón, si siente que comer cebolla cruda empeora sus síntomas, debe evitarlo.

8. Limite su consumo de bebidas carbonatadas

A veces se aconseja a los pacientes con ERGE que limiten su consumo de bebidas carbonatadas.

Un estudio observacional encontró que las bebidas gaseosas estaban asociadas con un aumento de los síntomas de reflujo ácido

Además, los estudios controlados muestran que beber agua con gas o cola debilita temporalmente el esfínter esofágico inferior, en comparación con beber agua corriente

La razón principal es el gas de dióxido de carbono en las bebidas carbonatadas, lo que hace que las personas eructen con más frecuencia, un efecto que puede aumentar la cantidad de ácido que escapa al esófago

 

9. No bebas demasiado jugo de cítricos

En un estudio de 400 pacientes con ERGE, el 72% informó que el jugo de naranja o pomelo empeoró sus síntomas de reflujo ácido

La acidez de los cítricos no parece ser el único factor que contribuye a estos efectos. El jugo de naranja con un pH neutro también parece agravar los síntomas

Dado que el jugo de cítricos no debilita el esfínter esofágico inferior, es probable que algunos de sus componentes irriten el revestimiento del esófago

Si bien el jugo de cítricos probablemente no causa reflujo ácido, puede empeorar temporalmente la acidez estomacal.

10. Considera comer menos chocolate

A veces se aconseja a los pacientes con ERGE que eviten o limiten su consumo de chocolate . Sin embargo, la evidencia de esta recomendación es débil.

Un pequeño estudio no controlado mostró que el consumo de 4 onzas (120 ml) de jarabe de chocolate debilitó el esfínter esofágico inferior

Otro estudio controlado encontró que beber una bebida de chocolate aumentó la cantidad de ácido en el esófago, en comparación con un placebo

Sin embargo, se necesitan más estudios antes de poder llegar a conclusiones firmes sobre los efectos del chocolate sobre los síntomas del reflujo.

 

11. Evite la menta, si es necesario

La menta y la menta verde son hierbas comunes que se usan para dar sabor a los alimentos, dulces, chicles, enjuagues bucales y pasta de dientes.

También son ingredientes populares en tés de hierbas.

Un estudio controlado de pacientes con ERGE no encontró evidencia de los efectos de la menta verde en el esfínter esofágico inferior.

Sin embargo, el estudio mostró que altas dosis de hierbabuena pueden empeorar los síntomas del reflujo ácido, presumiblemente al irritar el interior del esófago

Si siente que la menta empeora su acidez estomacal, entonces evítela.

 

12. Eleva la cabecera de tu cama

Algunas personas experimentan síntomas de reflujo durante la noche

Esto puede alterar su calidad de sueño y dificultar que se duerman.

Un estudio mostró que los pacientes que levantaban la cabecera de la cama tenían significativamente menos episodios y síntomas de reflujo, en comparación con aquellos que dormían sin ninguna elevación

Además, un análisis de estudios controlados concluyó que elevar la cabecera de la cama es una estrategia efectiva para reducir los síntomas de reflujo ácido y la acidez estomacal durante la noche

 

13. No coma dentro de las tres horas de irse a la cama

Por lo general, se recomienda a las personas con reflujo ácido que eviten comer dentro de las tres horas antes de acostarse .

Aunque esta recomendación tiene sentido, hay evidencia limitada para respaldarla.

Un estudio en pacientes con ERGE mostró que una cena tardía no tuvo efectos sobre el reflujo ácido, en comparación con una comida antes de las 7 p.m.

Sin embargo, un estudio observacional encontró que comer cerca de la hora de acostarse se asociaba con síntomas de reflujo significativamente mayores cuando las personas se iban a dormir

Se necesitan más estudios antes de poder llegar a conclusiones sólidas sobre el efecto de las comidas tardías en la ERGE. También puede depender del individuo.

 

14. No duermas del lado derecho

Varios estudios muestran que dormir del lado derecho puede empeorar los síntomas de reflujo por la noche

La razón no está del todo clara, pero posiblemente se explica por la anatomía.

El esófago ingresa al lado derecho del estómago. Como resultado, el esfínter esofágico inferior se encuentra por encima del nivel de ácido estomacal cuando duerme del lado izquierdo

Cuando te acuestas sobre tu lado derecho, el ácido del estómago cubre el esfínter esofágico inferior. Esto aumenta el riesgo de que el ácido se filtre a través de él y cause reflujo.

Obviamente, esta recomendación puede no ser práctica, ya que la mayoría de las personas cambian de posición mientras duermen.

Sin embargo, descansar sobre su lado izquierdo puede hacer que se sienta más cómodo mientras se duerme.

 

La línea de fondo

Algunos científicos afirman que los factores dietéticos son una de las principales causas subyacentes del reflujo ácido.

Si bien esto podría ser cierto, se necesita más investigación para corroborar estas afirmaciones.

Sin embargo, los estudios muestran que los simples cambios en la dieta y el estilo de vida pueden aliviar significativamente la acidez estomacal y otros síntomas de reflujo ácido.

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