Lámpara de fototerapia para la depresión

Descubra cómo la terapia con cajas de luz ayudó a una mujer a sobrellevar sentimientos intensos de depresión y agotamiento relacionados con el trastorno afectivo estacional.

Hay algunas cosas que son más desconcertantes que despertarse con una luz brillante. Su inesperado es casi tan sorprendente como la ceguera temporal que sigue. Por extraño que parezca, esta sensación no es tan diferente de la terapia con caja de luz , un tratamiento común para el trastorno afectivo estacional . El TAE es un tipo de depresión provocada por cambios estacionales, generalmente cuando el otoño se convierte en invierno (aunque para algunas personas, la primavera y los primeros meses del verano son los desencadenantes).

Las lámparas de terapia de luz pueden ayudar a contrarrestar esos sentimientos con un tipo de luz que puede activar las hormonas que mejoran el estado de ánimo.

El SAD afecta aproximadamente al 5% de los adultos estadounidenses y puede durar aproximadamente el 40% del año, según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría . Las tasas de TAE aumentan notablemente en los estados del norte, donde naturalmente hay menos luz solar. Por lo general, los síntomas comienzan a aparecer entre los 20 y los 30 años, y las mujeres tienen de tres a cinco veces más probabilidades de desarrollar síntomas que los hombres. 

Como mujer de 22 años de los suburbios de Wisconsin, soy un objetivo principal. Nunca entendí por qué el invierno fue un momento tan difícil para mí hasta que un consejero universitario me presentó la terapia de luz. Han pasado dos años desde la última vez que usé mi caja de luz, pero cuando las noches empezaron a alargarse y los días se hicieron más fríos, decidí que era un buen momento para sacarla de la jubilación. 

SAD: el acrónimo más apropiado de todos los tiempos

Los síntomas del TAE pueden ser similares a los de la depresión mayor, como sentirse desesperanzado y sin energía, perder interés en las actividades que le gustan y tener pensamientos suicidas. Pero Craig Sawchuk , PhD, psicólogo clínico de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, describe los signos que distinguen el SAD de otras formas de depresión como “síntomas similares a la hibernación”: exceso de sueño, aumento del apetito, antojos de carbohidratos, aumento de peso, y sentimientos de lentitud en general.

Las cajas de luz están hechas para tratar y prevenir esas sensaciones con el tipo e intensidad específicos de sus luces, medidas en lux (la intensidad típica es de 10,000 lux). Nuestro ritmo circadiano es lo que nos ayuda a mantenernos despiertos durante el día y a dormir por la noche, pero la oscuridad prolongada que trae el invierno puede alterarlo. Al entregar luz directamente a través de la retina, las cajas de luz ayudan a que las hormonas serotonina y dopamina se activen, lo que restablece el ritmo circadiano. “Es como un control-alt-delete en el que reiniciamos nuestro reloj biológico”, dice Sawchuk.

Es mejor encender la luz una hora después de levantarse, para que también pueda ayudar a su cuerpo a despertarse. Así que todas las mañanas me despertaba, preparaba el desayuno y me sentaba con la caja de luz a un metro frente a mí. La caja era solo un poco más grande que el último iPhone, pero su intensa luz azul era tan brillante como el sol del mediodía en un día de primavera. Después de unos minutos de brillar sobre mí, me acostumbré a su alta intensidad. Esto sería muy sencillo.

No tanto. El impulso instantáneo del estado de ánimo que esperaba nunca llegó. De hecho, al día siguiente comencé a sentirme más deprimido. Todo en lo que podía pensar era en volver a la cama. Sentí nostalgia por primera vez desde que me alejé de mi familia hace tres meses. 

Sawchuk me explicó más tarde que una intensificación de los síntomas puede ser un efecto secundario para algunas personas. Pero los efectos secundarios más comunes son sentirse más ansioso e inquieto, tener dolores de cabeza y cambios repentinos de comportamiento.

Ten paciencia: los resultados valen la pena

Algunas personas necesitan dos o tres semanas antes de comenzar a sentir los efectos de la caja de luz. Pero aproximadamente una semana después de que comencé a usarla, algo cambió. Estaba menos irritable cuando me desperté. Levantarse de la cama no parecía el fin del mundo. La nostalgia se calmó. Aunque todavía estaba oscuro cuando salí de mi apartamento para ir a trabajar, me sentí sorprendentemente despierto.

Una mañana, mi tren al trabajo se retrasó 20 minutos debido a una vía rota. Algunas personas gimieron. Otros se quejaron. No lo hice. Sí, no llegaría a trabajar cuando quisiera, pero tenía 20 minutos más para mí, 20 minutos para sentarme y relajarme. Mi nuevo estado de ánimo me permitió aprovechar al máximo una situación que estaba fuera de mi control.

Es importante seguir usando la caja de luz incluso después de que empiece a sentirse mejor. SAD no es algo que ocurre una sola vez. Es una condición que requiere un tratamiento continuo. No haría ejercicio durante un solo día para estar en mejor forma física, ¿verdad?