Las sales de Epsom están de moda

Alerta de spoiler: no espere milagros de un baño de sal de Epsom.

Desde los remedios caseros de su abuela hasta los tanques de “terapia de flotación” que quizás haya notado en los spas, la gente confía en la sal de Epsom . Pero un baño lleno de cristales podría no ser todo lo que parece.

La teoría es que disolver las sales de Epsom (o sulfato de magnesio heptahidratado, como dicen los científicos) en el agua de la bañera ayuda al cuerpo a absorber el magnesio que tanto necesita . El mineral ayuda a su cuerpo a estimular su sistema inmunológico, mantener la presión arterial bajo control , fortalecer los huesos, regular el azúcar en la sangre y más.

Se ha demostrado que el magnesio bloquea los receptores NDMA, que le dicen a su cerebro cuando está herido, dice Amy Baxter , MD, fundadora y directora ejecutiva de Pain Care Labs en Atlanta. “Si bloquea esos receptores, no reciben el mensaje de que está herido”, dice. “El magnesio bloquea los receptores, por lo que percibes menos dolor”. Además, la investigación muestra que el magnesio podría combatir la inflamación , y los estudios incluso han encontrado que tomar sulfato de magnesio por vía intravenosa podría ayudar a aliviar las migrañas , tratar el asma e incluso impulsar la recuperación del accidente cerebrovascular . Por lo tanto, parece tener sentido que sumergirse en un gran baño de magnesio pueda tratar una serie de problemas de salud.

Pero administrar magnesio directamente en la sangre es diferente a sentarse en un baño y esperar que los minerales se absorban. Ningún estudio revisado por pares ha demostrado que los baños de sal de Epsom realmente aumentan los niveles de magnesio en el cuerpo. Por otro lado, un pequeño estudio israelí encontró que incluso la aplicación de una loción que contiene sulfato de magnesio directamente sobre la piel no elevó los niveles de magnesio . “La piel, aunque permeable y puede absorber cosas, realmente no absorbe cosas muy rápidamente, especialmente las sales de Epsom”, dice Alex Foxman , MD, FACP, del Instituto Beverly Hills y fundador de la aplicación médica móvil Prive MD.

Dicho esto, no muchos estudios han analizado las sales de Epsom específicamente. “La ausencia de pruebas no es prueba de ausencia”, dice el Dr. Baxter, quien es optimista de que los estudios futuros podrían encontrar más beneficios. Algunos estudios han demostrado que los baños de barro son más efectivos cuando se aplican directamente sobre la piel que con un trozo de nailon que la bloquea. Los baños de barro contienen minerales, por lo que el cuerpo podría estar absorbiendo magnesio a través de ellos, dice el Dr. Baxter. Más investigaciones podrían mostrar beneficios similares de los baños de sal de Epsom, pero es demasiado pronto para saberlo.

Incluso sin pruebas definitivas, algunas personas, como Mao Shing Ni , PhD, doctor en acupuntura y medicina china en Los Ángeles, y autor de Secrets of Longevity : Hundreds of Ways to Live to Be 100 , recomiendan las sales de Epsom a los pacientes porque ‘ He escuchado comentarios positivos de manera anecdótica. “Es perfectamente seguro”, dice. “No querrás tomarlos todos los días por el resto de tu vida, pero puedes tomarlos temporalmente para aliviar el dolor y los calambres”.

Aún así, los pacientes que confían en las sales de Epsom pueden pensar que es el sulfato de magnesio, cuando el simple agua tibia está realmente detrás del alivio del dolor, dice el Dr. Foxman. “Los beneficios que provienen del calor del agua, que es una oportunidad para relajarse, y los beneficios del calor sobre la dilatación capilar a nivel de la piel, para algunos alivian el dolor”, dice.

Además, agregar una cucharada de sales de Epsom puede hacer que su baño sea más relajante. “El agua se siente mejor”, dice el Dr. Foxman. “Tiene una sensación más sedosa. Ese sentimiento también podría ayudar a los pacientes “. Simplemente no espere milagros. En cambio, sugiere calmar los músculos doloridos estirándolos, manteniéndolos hidratados y usando analgésicos de venta libre cuando sea necesario. Conozca más formas de aliviar el dolor muscular .

Y antes de descartar por completo las sales de Epsom, considere usarlas de una manera nueva. Las sales arenosas son un gran exfoliante para la piel y podrían usarse para darle más volumen a su cabello, dice el experto en salud integradora Taz Bhatia , MD, fundador de CentreSpring MD en Atlanta. “El sulfato de magnesio absorbe el exceso de grasa del cabello que hace que se vea plano y sin vida”, dice. “Para evitar que se seque demasiado, lávese el cabello con sal de Epsom y champú cada dos veces”. Consulte también estos otros tratamientos de belleza natural .