La artritis reumatoide no solo afecta a las abuelas

La desafortunada realidad es que la enfermedad autoinmune, que a menudo causa dolor debilitante, rigidez e hinchazón en las articulaciones, no discrimina. Aunque la artritis reumatoide (AR) afecta de dos a tres veces más a las mujeres que a los hombres, los hombres pueden ser diagnosticados con la afección, según Grace Wright, MD, reumatóloga y profesora clínica asociada en el Langone Medical Center en la ciudad de Nueva York y ex presidenta de la Asociación Americana de Mujeres en Reumatología. Más importante aún, la AR también se desarrolla en personas de todas las edades. La Dra. Wright está viendo un aumento en sus pacientes de 20 a 40 años, y un segundo aumento en el grupo de mayores de 60 años. Pero aún se desconoce mucho. “No sabemos por qué ocurren esos picos”, dice.

No está claro por qué la AR afecta más a las mujeres

Las teorías comunes incluyen un vínculo genético u hormonal. La cosa es que, según el Dr. Wright, en realidad no sabemos qué está pasando porque esas explicaciones no siempre son válidas. La condición no es exclusiva de las mujeres, los hombres también se ven afectados. También puede ocurrir antes de la pubertad (sí, así de joven), así como durante los años posmenopáusicos, donde los niveles hormonales son más bajos. “No está claro cuál es el desencadenante”, dice. (Estos son los signos silenciosos de que podría estar en la menopausia ).

Los síntomas pueden ser incapacitantes

Los síntomas de la artritis reumatoide pueden hacer que la función diaria sea un desafío. Es posible que sienta una fatiga extrema, como caminar con ladrillos de cemento en los pies o no tener energía para moverse. También pueden ocurrir rigidez e hinchazón de las articulaciones. “Los pacientes se describen a sí mismos como ‘un robot que se olvidaron de engrasar’”, dice el Dr. Wright. O tal vez se sienta tan congelado que es imposible apretar algo, o le toma algunas horas en la mañana ponerse en movimiento. He aquí cómo hacer que las mañanas sean más fáciles .

 

Los síntomas pueden ser incapacitantes

Los síntomas de la artritis reumatoide pueden hacer que la función diaria sea un desafío. Es posible que sienta una fatiga extrema, como caminar con ladrillos de cemento en los pies o no tener energía para moverse. También pueden ocurrir rigidez e hinchazón de las articulaciones. “Los pacientes se describen a sí mismos como ‘un robot que se olvidaron de engrasar’”, dice el Dr. Wright. O tal vez se sienta tan congelado que es imposible apretar algo, o le toma algunas horas en la mañana ponerse en movimiento. He aquí cómo hacer que las mañanas sean más fáciles .

 

Los síntomas pueden ser incapacitantes

Los síntomas de la artritis reumatoide pueden hacer que la función diaria sea un desafío. Es posible que sienta una fatiga extrema, como caminar con ladrillos de cemento en los pies o no tener energía para moverse. También pueden ocurrir rigidez e hinchazón de las articulaciones. “Los pacientes se describen a sí mismos como ‘un robot que se olvidaron de engrasar’”, dice el Dr. Wright. O tal vez se sienta tan congelado que es imposible apretar algo, o le toma algunas horas en la mañana ponerse en movimiento. He aquí cómo hacer que las mañanas sean más fáciles .

Se trata de más que tus articulaciones

La AR es una enfermedad inflamatoria que afecta a todo su cuerpo. Eso significa que la inflamación también puede afectar la salud del corazón, y la principal causa de muerte entre las mujeres es la enfermedad cardiovascular. Los pacientes también pueden volverse anémicos, lo que compromete aún más los niveles de energía. “La AR conduce a esta sensación general de malestar”, dice el Dr. Wright. Estos son los síntomas de la anemia que no debe ignorar .

Los primeros síntomas pueden ser sutiles o sorprendentes

Para complicar las cosas, la AR definitivamente no es un desarrollo lento o algo que te golpea de repente, puede ser una u otra, dice el Dr. Wright. Ha tenido pacientes que se sienten un poco peor cada día, a veces sin saber que están enfermos. Luego, está la persona que se acuesta y se despierta con todo hinchado. “Esa no es la forma común en que aparece la AR, pero es mejor que crea que esos son los pacientes que están en su consultorio al día siguiente”, dice. A continuación, le indicamos cómo controlar el dolor articular diario .

Y son fáciles de ignorar

Si tiene dolor de espalda, puede atribuirlo a haber levantado algo pesado. O se siente fatigado y no tiene ningún dolor en las articulaciones. Eso es aún más fácil de ignorar: estás trabajando como loco, cuidando a tu familia, estás exhausto y la vida es agotadora. “Algunas personas saben que están enfermas de inmediato, mientras que otras se dan cuenta dos años después. Puede racionalizarlo, especialmente cuando es joven y activo ”, dice el Dr. Wright. Estas son las razones médicas por las que puede estar cansado todo el tiempo .

Cuando hacerse un chequeo

Es cierto que si le duele la rodilla, no debe asumir automáticamente que es AR. Pero si siente dolor, rigidez o hinchazón en las articulaciones que dura de cuatro a seis semanas, vaya al médico, insta el Dr. Wright. Es posible que desee considerar la artritis reumatoide u otra afección autoinmune como el lupus. Quizás también se sienta mal en general: articulaciones doloridas, fatiga, fiebres leves. Después de dos semanas, es otro momento para hacerse un chequeo. O si ha tenido varios casos de síntomas articulares en los últimos años, incluso si afecta a diferentes articulaciones, también debe consultar a su médico, aconseja. “Esperar no hace que la AR desaparezca. Es mejor entrar y hacerse un chequeo. Una vez que se dañan las articulaciones, no somos tan buenos para revertirlo, por lo que siempre es mejor encontrarlo temprano ”, dice.

Hay tratamientos por ahí

Su médico querrá hacer un par de pruebas: análisis de sangre para identificar los anticuerpos que pueden aparecer en la AR y radiografías para descubrir erosiones o agujeros en las articulaciones. El tratamiento de la artritis reumatoide depende de qué tan grave o agresiva sea la enfermedad. Los AINE (como el ibuprofeno) pueden aliviar los dolores, mientras que los corticosteroides pueden ayudar a disminuir la inflamación. También hay una variedad de píldoras, inyecciones articulares y medicamentos de infusión intravenosa que su médico considerará al determinar el curso de tratamiento adecuado para usted. Estos 23 remedios caseros naturales para la artritis pueden ayudar.