Mal estrés versus buen estrés

Todo el mundo se centra en el lado negativo del estrés , pero algo de estrés es realmente bueno para ti. A continuación, le mostramos cómo notar la diferencia y maneras de generar más estrés bueno en su vida mientras limita el mal.

Existe el buen estrés

La realidad es que los factores estresantes causan emoción y una agradable descarga de adrenalina en algunas personas, explica la psicoterapeuta licenciada  Stacy Kaiser . “Por ejemplo, para las personas que disfrutan levantarse a las 3 am para hacer fila para comprar ese nuevo televisor, las compras navideñas pueden ser ese tipo de estrés. Para las personas que disfrutan de ese tipo de cosas, otro buen factor de estrés puede ser una renovación de la casa “.

Contrariamente a la creencia popular, incluso los grandes acontecimientos de la vida pueden ser buenos factores de estrés, dice la consejera de salud mental  Margaret Bell . Estos incluyen casarse, tener un bebé, graduarse de la escuela y comenzar un nuevo trabajo. Mucho depende de tu propia perspectiva.

El bueno contra el malo

Los profesionales de la salud mental tienen términos clínicos para el estrés bueno y el estrés malo:

  • Eustress : se refiere a las circunstancias en las que algo estresante ayuda a inspirar, motivar y mejorar su desempeño. La psicóloga clínica  Patricia O’Gorman , PhD, se refiere a esto como “desafío por elección”: usted toma la decisión de aceptar un desafío estresante.
  • Angustia : este es el estrés que te agota, te deja nervioso y puede arruinar tu salud, según un estudio sobre el impacto de los principales eventos de la vida, publicado en la Revista de Ciencias Médicas de Malasia . Los investigadores informan que la angustia conduce a reacciones exageradas, confusión, falta de concentración , ansiedad por el desempeño y disminución del desempeño.

Ambos provocan sentimientos de excitabilidad y nerviosismo, explica la terapeuta  Marion Plessner Rodrigue , y ambos resultan en la liberación de hormonas como la adrenalina y el cortisol en nuestro cuerpo, lo que resulta en ciertas sensaciones físicas reveladoras, como mariposas en el estómago, corazón acelerado y palmas sudorosas. En última instancia, lo que distingue a un tipo de otro es cómo se siente acerca de la experiencia. Si puede responder afirmativamente a las siguientes preguntas, está lidiando con un buen estrés.

¿Puedes manejar el desafío?

Lo primero que debe hacer es evaluar sus habilidades, consciente o inconscientemente, explica la consejera de salud mental  Tanya Fruehauf . En el trabajo, podría pensar: “Tengo las habilidades para hacer esto”, esto es un buen estrés. A veces, su inventario es instintivo, por ejemplo, si lo empujan al fondo de la piscina antes de tener la oportunidad de respirar, dice Fruehauf; aprovecharás tu capacidad para nadar hasta la superficie. El buen estrés se vuelve malo cuando se le da más de lo que puede manejar o el desafío está más allá de su capacidad.

Tienes el control?

“La cantidad de control que creemos que tenemos sobre un factor estresante determinado tendrá un impacto significativo en si lo experimentamos como angustia o no”, dice la psicóloga clínica  Diane Dixon , PhD. Es por eso que tomas la decisión de participar en un nuevo deporte o aprender una nueva habilidad, explica: Tú controlas el proceso de aprendizaje.

Cuando no tiene el control, por ejemplo, una muerte en la familia o un despido, experimentará angustia. Pero no tiene por qué permanecer así, dice Jodi J. De Luca , PhD, psicóloga clínica en Colorado. “Cualquiera sea el factor estresante, siempre podemos cultivar algún nivel de control al elaborar una lista de opciones y soluciones que ayudarán a manejar las circunstancias. Es un buen primer paso (después de identificar el factor estresante en sí mismo) para llegar a un lugar donde podamos manejar nuestros factores estresantes con un sentido de propósito y positividad “.

¿Hay recompensa?

Cuando decides aprender una nueva habilidad, la recompensa de mejorar convierte el estrés en algo bueno, señala Bell. Otros ejemplos: planificar una boda, quedar embarazada, volver a la universidad: son eventos estresantes, pero las recompensas son enormes.

¿El estrés es temporal?

Cada vez que coloca la palabra crónica  delante de algo, la definición tiende a ser negativa, y esto es especialmente cierto en el caso del estrés. Si el desafío es algo que puede superar, eso es una indicación de que es un buen estrés. “Si el mismo factor estresante sigue reapareciendo, los efectos negativos pueden acumularse”, dice Dixon. El estrés crónico está relacionado con numerosos problemas de salud, como aumento de peso , presión arterial alta y enfermedades cardíacas .

Cultiva el buen estrés

El buen tipo nos motiva y nos ayuda a desarrollar la autoestima , al igual que el entrenamiento de resistencia nos ayuda a desarrollar músculo, observa Fruehauf. “De hecho, cultivar el tipo bueno es esencial para que podamos prosperar”. Y hay muchas formas de cultivarlo. “Se puede cultivar asumiendo demandas cada vez más difíciles en el trabajo”, sugiere Rodrigue. Viajar también cultiva el bien, señala la terapeuta Kimberly Hershenson . “También puede comenzar un nuevo trabajo emocionante o embarcarse en una nueva relación”, dice Hershenson.

Cuando el estrés tiende a ser malo

Tragedia personal, grandes pérdidas económicas, enfermedad, ser obligado a mudarse, ser despedido: cualquier evento no planificado que cambie la vida vendrá con mucha angustia, dice Kaiser. Esto incluye la pandemia de Covid-19 y los desastres naturales también juegan un papel; O’Gorman señala los incendios forestales de California.

“Los factores estresantes que desencadenan recuerdos de angustia previa serán más propensos a generar angustia”, dice O’Gorman. “Estos podrían incluir recuerdos de combate en un veterano, o abuso experimentado cuando era niño o infidelidad por parte de un compañero”.

Manejar el mal estrés

Cuando las cosas parecen increíblemente horribles, dice Dixon, es cuando hay que profundizar en los conceptos básicos de lo que constituye una buena salud. Ella se refiere a estos como “los cinco grandes”:

  • Buen sueño
  • Buena nutricion
  • Buen ejercicio fisico
  • Buen apoyo social
  • Creer en algo más grande que tú

Otros expertos se refieren a ellos colectivamente como “autocuidado”.

“Las personas a menudo dejan de cuidarse a sí mismas tanto emocional como físicamente cuando se enfrentan a intensos factores de estrés”, señala Kaiser. “Pero la falta de autocuidado puede empeorar una mala situación”.

“Les digo a mis clientes que es vital, durante los períodos de dolor, trauma o gran angustia, hidratarse, comer comidas sencillas ( no saltarse comidas por completo), proteger el sueño (usar suplementos de hierbas o recetas para evitar la privación del sueño) y liberar cualquier y todas las obligaciones innecesarias ”, dice la psicoterapeuta licenciada Amy Axtell. “Otras cosas que ayudan son la acupuntura , el yoga, la meditación, la terapia , caminar y otros movimientos. Trate de beber menos porque el alcohol es un depresor y puede exacerbar aún más la angustia “.