Es un cuento tan antiguo como el tiempo: pasaste una noche divertida. Tuviste una gran cena con amigos, te quedaste fuera más tarde de lo planeado originalmente y te despertaste a la mañana siguiente lamentando esas dos últimas copas de vino. Y también dolor de cabeza , no olvides el dolor de cabeza. Como si eso no fuera suficiente, no puedes deshacerte de este sentimiento horrible, sombrío y desincronizado todo el día. Quiere aprovechar al máximo su día, pero está teniendo dificultades para levantarse del sofá.

A este fenómeno lo llamo depresión por beber ; otros lo llaman ansiedad; de hecho, hay un subreddit completo dedicado a él. Resulta que es un fenómeno real (clínicamente se llama trastorno del estado de ánimo inducido por sustancias) que ocurre como resultado del impacto fisiológico y psicológico de beber demasiado.

El alcohol interfiere con las sustancias químicas del cerebro y lo deja deprimido y ansioso

El alcohol impacta en múltiples vías neurológicas en el cerebro, así como en el sistema nervioso central, según un estudio de 2014 en el Indian Journal of Human Genetics . “Lo que sube debe bajar”, ​​dice George F. Koob, PhD, director del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo (NIAAA). En dosis bajas, los efectos del alcohol son similares a los de un estimulante: te hace sentir bien y desinhibe tu comportamiento porque estimula la producción de sustancias químicas que te hacen sentir bien en tu cerebro. Te sientes relajado y listo para socializar.

Si continúa bebiendo un segundo, tercer o cuarto trago, el alcohol eventualmente tendrá el efecto contrario. “La rapidez con que sucede depende de la dosis, la persona y lo que tenga en el estómago”, dice Koob. Después de encender las sustancias químicas buenas, el cerebro tiene que compensarlo y termina aumentando la producción de sustancias químicas que hacen sentir mal para compensar. “Parte de esto es hormonal porque el cortisol se activa y también puede desencadenar algunas de estas cascadas neuroquímicas”, dice.

Cuando tienes resaca, estás experimentando este efecto rebote: lo bueno se ha estancado y lo malo está muy presente. Te sientes realmente desincronizado.

La falta de sueño también puede contribuir

El alcohol puede ayudarlo a conciliar el sueño (desmayarse) más rápido, pero cuando está borracho, no está obteniendo un sueño de alta calidad . Según la National Sleep Foundation , el alcohol interfiere con las hormonas del sueño e interrumpe el ritmo circadiano y evita que obtenga el sueño REM, que es el sueño profundo que necesitamos para sentirnos bien descansados. Además, beber te deshidrata , lo que también puede perturbarte en medio de la noche, dice Koob. Todas estas cosas pueden hacer que tengas una mala noche de sueño y te despiertes sintiéndote agotado. Es muy normal sentirse irritable o simplemente “meh” cuando no ha dormido, con o sin alcohol.

Otro factor que contribuye: arrepentimiento

Dado que el alcohol nos desinhibe, puede llevarnos a hacer cosas que normalmente no haríamos, dice Renee Solomon, PsyD, psicóloga clínica con sede en Beverly Hills y directora ejecutiva de Forward Recovery . “Las personas pueden despertarse sintiéndose más deprimidas y ansiosas por lo que hicieron la noche anterior”, dice.

Las conductas de arrepentimiento pueden abarcar toda la gama: sociales, sexuales o incluso relacionadas con los alimentos que bebió antes de acostarse. “A veces, después de una noche de beber, la gente vuelve a casa y come en exceso, y la vergüenza, la depresión y la ansiedad se alimentan aún más de ese comportamiento”, dice el Dr. Solomon. (Comer un montón de comida grasosa con carbohidratos antes de acostarse tampoco será bueno para dormir).

Otra cosa que puede provocar ansiedad: no recuerdas lo que pasó la noche anterior. “Un apagón es un espacio en la cinta de nuestra memoria, y cuando no recuerdas lo que sucedió, puede desencadenar algo de ansiedad y todos los cambios fisiológicos pueden sumarse a eso”, dice Koob.

Si ya tiene ansiedad o depresión, beber puede empeorar las cosas

“Las personas que tienen un trastorno de ansiedad y luego beben van a tener efectos aún mayores”, dice Koob. Si está recibiendo tratamiento, sugiere que le pida a su médico que se asegure de que está bien que incluso beba, ya que puede estar contraindicado para algunos medicamentos para la depresión y la ansiedad.

Y si tiene ansiedad o depresión, es importante asegurarse de no recurrir al alcohol para automedicarse. “Algunas personas beben alcohol y usan drogas para escapar de sus sentimientos, pero se convierte en un circuito de retroalimentación: uno bebe para escapar de la depresión y la ansiedad, y luego esos sentimientos le dan ganas de beber más”, dice el Dr. Solomon. Es importante no intentar medicar la depresión por beber con otra bebida. Solo va a empeorar las cosas.

Por supuesto, no beber demasiado es la solución número uno.

“Lo mejor que puede hacer es beber moderadamente, espaciar la bebida, beber mucha agua mientras bebe, beber con el estómago lleno, no con el estómago vacío, y tener bebidas no alcohólicas disponibles”, dice Koob. Desafortunadamente, a pesar de todos los productos fuertemente comercializados, no hay evidencia científica de que algún remedio para la resaca realmente funcione, agrega. Realmente, la mejor manera de no tener que lidiar con los síntomas de la resaca, ya sean náuseas, dolor de cabeza o depresión por beber, es evitar beber tanto en primer lugar. Tu cuerpo y tu cerebro te lo agradecerán al día siguiente.

Si ya tiene resaca, el ejercicio puede mejorar su estado de ánimo

Entonces, digamos que el daño ya está hecho. “No pierda tiempo castigándose por ello”, dice el Dr. Solomon. “Comprende lo que hiciste y aprende de ello, pero no dejes que hunda tu barco todo el día”. Lo que debes hacer es levantarte y salir a caminar. “Para sentirse mejor, desea aumentar la serotonina, lo que el ejercicio puede ayudar”, dice el Dr. Solomon. Solo una caminata debería ser suficiente, no es necesario que te sometas a un ejercicio agotador cuando te sientes mal, dice ella. Obtener una dosis de la naturaleza puede ser incluso mejor, agrega. “Salir en un entorno diferente puede ayudar a despejar la cabeza”.

Sin embargo, no es fácil, dice Koob, porque cuando tienes resaca probablemente solo quieras acurrucarte en la cama. Sugiere un primer paso fácil: levántese de la cama y tome un vaso de agua. Una vez que esté levantado, es posible que se sienta más inclinado a dar ese paseo.

Hacer algo productivo también es bueno

El Dr. Solomon también sugiere hacer cosas que te distraigan y te quiten la mente de sentirte mal por ti mismo; no, eso no significa estar acostado en el sofá viendo un maratón de Grey’s Anatomy. Conéctate con otras personas o sumérgete en una actividad que disfrutes para ayudarte a concentrarte en otra cosa que no sea tu estado de ánimo.

También puede hacerte sentir bien hacer algo que retribuya a los demás, sugiere, ya que “te saca de tu cabeza y te da algo más en lo que concentrarte”. Eso no tiene por qué significar ir físicamente a alguna parte: hacer una donación en línea a una organización benéfica a la que apoya o escribir una carta a un amigo que no ha visto en un tiempo puede ser el refuerzo de buen humor que necesita.

Recursos a los que acudir

Koob sugiere Rethinking Drinking y el sitio web de NIAAA que proporciona información sobre el alcohol y cómo detectar un problema potencial y obtener ayuda.

También puede llamar a la Línea de ayuda nacional de SAMHSA al 1-800-662-HELP (4357). Es un servicio gratuito, confidencial, disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año. El sitio web de la organización también puede ayudarlo a localizar instalaciones de tratamiento en su área.