¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad a largo plazo de los pulmones. Hace que sus vías respiratorias se inflamen y se estrechen, y dificulta la respiración. El asma grave puede causar problemas para hablar o estar activo. Es posible que escuche a su médico llamarlo una enfermedad respiratoria crónica. Algunas personas se refieren al asma como ” asma bronquial “.

El asma es una enfermedad grave que afecta a unos 25 millones de estadounidenses y causa casi 2 millones de visitas a la sala de emergencias cada año. Con tratamiento, puedes vivir bien. Sin ella, es posible que tenga que ir a la sala de emergencias con frecuencia o permanecer en el hospital, lo que puede afectar su vida diaria.

Los síntomas del asma

Hay tres signos principales de asma:

  • Bloqueo de la vía aérea. Cuando respira como de costumbre, las bandas musculares alrededor de las vías respiratorias se relajan y el aire se mueve libremente. Pero cuando tienes asma, los músculos se tensan. Es más difícil que pase el aire.
  • La inflamación . El asma causa tubos bronquiales rojos e inflamados en los pulmones. Esta inflamación puede dañar sus pulmones . Tratar esto es clave para controlar el asma a largo plazo.
  • Irritabilidad de las vías respiratorias. Las personas con asma tienen vías respiratorias sensibles que tienden a reaccionar de forma exagerada y estrecha cuando entran en contacto incluso con desencadenantes leves.

Estos problemas pueden causar síntomas como:

  • Tos , especialmente en la noche o en la mañana.
  • Sibilancias , un silbido cuando respira
  • Dificultad para respirar
  • Opresión, dolor o presión en el pecho.
  • Problemas para dormir debido a problemas respiratorios.

Cuando ver a tu doctor

Obtenga ayuda médica de inmediato si tiene síntomas graves que incluyen:

  • Respiración rápida
  • Cara, labios o uñas pálidas o azules
  • La piel alrededor de las costillas se estira hacia adentro cuando respira
  • Problemas para respirar, caminar o hablar
  • Síntomas que no mejoran después de tomar medicamentos.

¿Qué es un ataque de asma?

Un ataque de asma es cuando sus síntomas empeoran repentinamente. Sus vías aéreas se tensan, se hinchan o se llenan de moco .

No todas las personas con asma tienen los mismos síntomas con un ataque de asma. Puede tener diferentes en diferentes momentos. Pueden ser menos obvios, como tener menos energía. También pueden variar de leves a graves entre un ataque y el siguiente.

 

¿Cómo se clasifica el asma?

Los médicos clasifican la gravedad del asma por sus síntomas:

  1. Asma intermitente leve. Síntomas leves menos de dos veces por semana. Síntomas nocturnos menos de dos veces al mes. Pocos ataques de asma.
  2. Asma leve persistente. Síntomas de tres a seis veces por semana. Síntomas nocturnos de tres a cuatro veces al mes. Los ataques de asma pueden afectar las actividades.
  3. Asma persistente moderada. Síntomas de tres a seis veces por semana. Síntomas nocturnos de tres a cuatro veces al mes. Los ataques de asma pueden afectar las actividades.
  4. Asma severa persistente. Síntomas continuos tanto de día como de noche. Tienes que limitar tus actividades.

Su asma puede empeorar si:

  • Tiene síntomas con mayor frecuencia e interfieren más con su vida diaria.
  • Le cuesta respirar. Puede medir esto con un dispositivo llamado medidor de flujo máximo .
  • Necesita usar un inhalador de alivio rápido con más frecuencia.

Tipos de asma

Hay varios:

  • Asma de inicio en adultos. El asma puede comenzar a cualquier edad, pero es más común en personas menores de 40 años.
  • Estado asmático . Estos ataques de asma duraderos no desaparecen cuando usa broncodilatadores . Son una emergencia médica que necesita tratamiento de inmediato.
  • Asma en niños . Los síntomas pueden variar de un episodio a otro en el mismo niño. Esté atento a problemas como:
    • Tos con frecuencia, especialmente durante el juego, en la noche o mientras se ríe Este puede ser el único síntoma.
    • Menos energía o pausas para recuperar el aliento mientras juegan
    • Respiración rápida o superficial
    • Diciendo que su pecho duele o se siente apretado
    • Un silbido cuando inhalan o exhalan
    • Movimientos de balancín en el pecho debido a problemas para respirar
    • Dificultad para respirar
    • Músculos apretados de cuello y pecho
    • Debilidad o fatiga
  • Broncoconstricción inducida por ejercicio. Es posible escuchar este llamado ejercicio inducida por el asma. Ocurre durante la actividad física , cuando respiras aire que es más seco que lo que hay en tu cuerpo y tus vías respiratorias se estrechan. También puede afectar a personas que no tienen asma. Notará síntomas dentro de unos minutos después de comenzar a hacer ejercicio, y pueden durar de 10 a 15 minutos después de que deje de hacerlo.
  • El asma alérgica . Las cosas que desencadenan alergias, como el polvo, el polen y la caspa de las mascotas, también pueden causar ataques de asma.
  • Asma no alérgico. Este tipo de bengalas en climas extremos. Podría ser el calor del verano o el frío del invierno. También podría aparecer cuando estás estresado o tienes un resfriado.
  • Asma ocupacional . Esto generalmente afecta a las personas que trabajan cerca de humos químicos, polvo u otras cosas irritantes en el aire.
  • Asma eosinofílica. Esta forma severa está marcada por altos niveles de glóbulos blancos llamados eosinófilos. Suele afectar a adultos entre 35 y 50 años.
  • Asma nocturna . Sus síntomas de asma empeoran por la noche.
  • Asma inducida por aspirina . Tiene síntomas de asma cuando toma aspirina, junto con secreción nasal , estornudos ,presión sinusal y tos.
  • Asma variante para la tos. A diferencia de otros tipos, el único síntoma de este tipo de asma es una tos a largo plazo.

Causas y desencadenantes del asma

Cuando tienes asma, tus vías respiratorias reaccionan a las cosas en el mundo que te rodea. Los médicos llaman a estos desencadenantes del asma . Pueden causar síntomas o empeorarlos. Los desencadenantes comunes del asma incluyen:

  • Infecciones como sinusitis , resfriados y gripe.
  • Alérgenos como el polen, el moho , la caspa de mascotas y los ácaros del polvo.
  • Irritantes como olores fuertes de perfumes o soluciones de limpieza.
  • La contaminación del aire
  • Humo de tabaco
  • Ejercicio
  • Aire frío o cambios en el clima, como la temperatura o la humedad.
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • Emociones fuertes como ansiedad , risa, tristeza o estrés.
  • Medicamentos como la aspirina.
  • Los conservantes de alimentos llamados sulfitos, que se encuentran en camarones, encurtidos , cerveza y vino, frutas secas y jugos de limón y lima embotellados

Factores de riesgo de asma

Las cosas que pueden aumentar su probabilidad de tener asma incluyen:

  • Cosas en el mundo que te rodea antes de nacer o mientras creces
  • Si tus padres tienen asma, especialmente tu madre
  • Tús genes
  • Tu carrera. El asma es más común en personas de ascendencia afroamericana o puertorriqueña.
  • Tu sexo Los niños tienen más probabilidades de tener asma que las niñas. En adolescentes y adultos, es más común en mujeres.
  • Tu trabajo
  • Otras afecciones como infecciones pulmonares , alergias u obesidad.

Diagnóstico de asma

Si cree que tiene asma, consulte a su médico. Lo derivarán a un especialista en asma , también conocido como neumólogo .

El médico comenzará con un examen físico y le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico.

Te harán pruebas para ver qué tan bien funcionan tus pulmones, que incluyen:

  • La espirometría . Esta simple prueba de respiración mide cuánto aire expulsa y qué tan rápido.
  • El flujo máximo . Estos miden qué tan bien sus pulmones expulsan el aire. Son menos exactos que la espirometría, pero pueden ser una buena manera de evaluar sus pulmones en casa, incluso antes de que sienta algún síntoma. Un medidor de flujo máximo puede ayudarlo a descubrir qué empeora su asma, si su tratamiento está funcionando y cuándo necesita atención de emergencia.
  • Reto de metacolina. Los adultos tienen más probabilidades de hacerse esta prueba que los niños. Podría contraerla si sus síntomas y la prueba de espirometría no muestran claramente el asma . Durante esta prueba, inhala un químico llamado metacolina antes y después de la espirometría para ver si estrecha las vías respiratorias. Si sus resultados caen al menos un 20%, tiene asma. Su médico le dará un medicamento al final de la prueba para revertir los efectos de la metacolina.
  • Prueba de óxido nítrico exhalado. Respiras en un tubo conectado a una máquina que mide la cantidad de óxido nítrico en tu respiración. Su cuerpo produce este gas normalmente, pero los niveles pueden ser altos si sus vías respiratorias están inflamadas.

Otras pruebas que puede obtener incluyen:

  • Radiografía de pecho. No es una prueba de asma, pero su médico puede usarla para asegurarse de que nada más esté causando sus síntomas . Una radiografía es una imagen del interior de su cuerpo, hecha con bajas dosis de radiación .
  • CONNECTICUT. Esta prueba toma una serie de rayos X y los reúne para ver sus entrañas. Una exploración de los pulmones y los senos paranasales puede identificar problemas físicos o enfermedades (como una infección) que pueden causar problemas respiratorios o empeorarlos.
  • Pruebas de alergia . Estos pueden ser análisis de sangre o de piel. Indican si es alérgico a las mascotas, el polvo, el moho y el polen. Una vez que conoce sus desencadenantes de alergia, puede obtener tratamiento para prevenirlos y ataques de asma.
  • Esputo eosinófilos . Esta prueba busca altos niveles de glóbulos blancos (eosinófilos) en la mezcla de saliva y mucosidad (esputo) que sale cuando tose.
Remedios caserosLa medicación probablemente será clave para controlar su asma, pero puede hacer algunas cosas en casa para ayudar.

  • Evita los desencadenantes del asma.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Mantén un peso saludable.
  • Cuide las afecciones que pueden desencadenar síntomas, como la ERGE .
  • Haga ejercicios de respiración para aliviar los síntomas y así necesitar menos medicamentos.
  • Algunas personas usan tratamientos complementarios como yoga , acupuntura , biorretroalimentación o suplementos como vitamina C y ding chuan tang. Hable con su médico antes de probar cualquiera de estos.

Complicaciones del asma

Cuando no está bajo control, el asma puede causar problemas con su vida diaria, como:

  • Fatiga
  • Falta de ejercicio y aumento de peso.
  • Visitas al hospital o urgencias
  • Trabajo perdido
  • Tiempo fuera de la escuela o problemas para concentrarse en el trabajo escolar.
  • Problemas de salud mental como el estrés , la ansiedad y la depresión.

El asma también puede provocar afecciones médicas graves, que incluyen:

  • La neumonía y otras complicaciones de infecciones comunes como la gripe.
  • Parto prematuro o pérdida del embarazo.
  • Tubos bronquiales permanentemente estrechados en los pulmones.
  • Colapso pulmonar
  • Insuficiencia respiratoria

Prevención de ataques de asma

Su plan de acción incluirá diferentes formas de mantener su asma bajo control y prevenir ataques. Estos pueden incluir:

  • Conozca sus factores desencadenantes y manténgase alejado de ellos.
  • Siga las instrucciones de su médico para tomar sus medicamentos para el asma . Hágales saber si nota que está usando un inhalador de alivio rápido con más frecuencia.
  • Mantenga un registro de su condición y conozca las señales de que podría estar empeorando. Un medidor de flujo máximo puede ayudar.
  • Sepa qué hacer si cree que su asma está empeorando.
  • Hable con su médico acerca de las vacunas para reducir las posibilidades de ciertas afecciones. Es posible que reciba vacunas contra la gripe, la neumonía, el herpes zóster o la tos ferina ( tos ferina).