¿Qué hacen las espaldas?

El “crack” ocasional de la espalda está bien, pero hacerlo todo el tiempo, a propósito, puede no ser una buena idea.

Ya sea que lo haga a propósito o por accidente, puede “romperse” la espalda de la misma manera que rompe los nudillos, y eso no significa que se esté fracturando o quebrando huesos o cartílagos. El sonido indica el desplazamiento de las articulaciones espinales, dice Chris Vargas , médico quiropráctico en Pasadena, California. “Ese crujido que la gente escucha es la liberación de burbujas de gas dentro de las articulaciones de la columna”, dice. Cuando su columna vertebral no está alineada, las articulaciones pueden hincharse y llenarse de burbujas que pueden estallar cuando se mueve de cierta manera, según Vargas. 

Estas bolsas de gas de nitrógeno, oxígeno y dióxido de carbono en el líquido articular se vuelven a acumular con el tiempo, por lo que generalmente no podemos romper la misma articulación varias veces seguidas, según Joshua Scott , MD, médico de atención primaria en medicina deportiva en Cedars-Sinai Kerlan-Jobe Institute en Los Ángeles. La espalda tiende a agrietarse después de haber estado atrapado en la misma posición durante mucho tiempo, especialmente si está encorvado o desplomado, agrega Vargas. Por ejemplo, señala, después de haber estado sentado en un escritorio todo el día, su espalda puede estallar cuando se endereza, se dobla o se mueve y su columna vuelve a su alineación normal. (Pruebe estos 5 ejercicios de espalda para aliviar el dolor y la rigidez).

Aunque las grietas en la espalda pueden ser un feliz accidente, algunas personas lo hacen intencionalmente, explica Vargas. Por lo general, lo hacen para aliviar la incomodidad causada por la desalineación, dice. 

A pesar de lo bien que puede sentirse al romperse la espalda, la mayoría de los expertos coinciden en que hacerlo con frecuencia no vale la pena el alivio temporal: los crackers habituales pueden terminar con dolor de espalda crónico debido a los discos y nervios dañados; la torsión repetida puede causar un desgaste excesivo en las articulaciones de la columna, dicen los expertos. La principal preocupación es que hacer estallar la espalda puede no abordar la raíz de sus problemas de columna, especialmente porque podría estar manipulando las articulaciones incorrectas, advierte William Charschan , médico quiropráctico y médico quiropráctico deportivo certificado que tiene oficinas en North Brunswick y Scotch Plains , Nueva Jersey.

Muchas personas que se rompen la espalda a diario en realidad tienen subluxación espinal: sus vértebras están desalineadas, dice Vargas. Hacer crujir la espalda solo mueve las articulaciones que compensan la subluxación. “Entonces, con el tiempo, empeorarán el problema principal o desgastarán las articulaciones de compensación”, dice. 

Aunque las grietas en la espalda de rutina pueden hacer más daño que bien, el chasquido ocasional, como el que puede experimentar después de un largo día sentado, no es motivo de preocupación. “Si mueve la columna vertebral a través de rangos normales de movimiento sin el uso de ninguna fuerza adicional y escucha ese crujido, esto se considera seguro”, dice Vargas. “Fuera de eso, cualquier introducción de fuerza a una articulación espinal debe ser realizada por un quiropráctico”.

El Dr. Scott señala que es poco probable que las personas que se rompen la espalda de vez en cuando se lastimen: su cuerpo naturalmente limita sus movimientos  para proteger la médula espinal . Sin embargo, el agrietamiento repetitivo y habitual de la espalda puede estirar los ligamentos alrededor de la columna, lo que permite un movimiento excesivo, inestabilidad articular y un cuerpo inestable, dice el Dr. Scott.