Síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (SII) puede causar deposiciones sueltas frecuentes, junto con calambres e hinchazón. Alrededor del 10 al 15 por ciento de la población adulta tiene SII, según David Levinthal, MD, PhD, gastroenterólogo del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh (UPMC). El IBS es más común en mujeres y personas menores de 50 años. Desafortunadamente, los médicos aún están tratando de desentrañar el misterio de las causas del IBS. “En última instancia, el SII se diagnostica por la presencia [persistente] de síntomas centrales de movimientos intestinales alterados y dolor abdominal, en ausencia de signos o síntomas de alarma como pérdida de peso o sangre en las heces”, dice el Dr. Levinthal. “Se está realizando una gran cantidad de investigación sobre los mecanismos subyacentes de la enfermedad que están en juego en un paciente con SII”. Él dice que las posibles causas incluyen desequilibrios en las bacterias intestinales, cambios en la motilidad intestinal (lo que significa que la comida te atraviesa) o problemas con la fermentación de los azúcares, lo que causa un efecto similar al laxante o con las vías neurales que se comunican con el tracto gastrointestinal. Ciertolos alimentos pueden desencadenar el síndrome del intestino irritable : la Oficina de Salud de la Mujer sugiere llevar un diario de alimentos para ver cuáles son sus desencadenantes; los culpables comunes son los lácteos, la cafeína, el alcohol, los edulcorantes artificiales y algunas frutas y verduras.

Enfermedad inflamatoria intestinal

No debe confundirse con el SII, la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es causada por una inflamación en el tracto GI. La EII incluye dos tipos principales de EII, la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Aunque el Dr. Levinthal dice que la mayoría de la diarrea crónica no se debe a la EII, definitivamente es un síntoma importante de las personas que la padecen. “La mayoría de los pacientes con enfermedad de Crohn verdadera, o colitis ulcerosa relacionada, experimentan deposiciones con sangre, diarrea nocturna, dolor abdominal más constante, pérdida de peso rápida y una variedad de manifestaciones ‘extra-intestinales’ de la enfermedad que incluyen úlceras bucales, dolores articulares o lesiones cutáneas ”,

Alergia o sensibilidad a los alimentos

Una vez más, un diario de alimentos es útil para determinar si su cuerpo está teniendo una reacción adversa a algo que está comiendo. Una posibilidad es que sea intolerante a la lactosa, lo que significa que no puede digerir los productos lácteos , lo que produce un efecto similar al laxante. “Curiosamente, las personas de todas las etnias nacen con la capacidad de digerir la lactosa, pero después de los años de la infancia, la mayoría de los seres humanos en todo el mundo se vuelven intolerantes a la lactosa en diversos grados”, dice el Dr. Levinthal. Por alguna razón, las personas de ascendencia del norte de Europa tienden a digerirlo mejor que otros grupos étnicos. “Más del 90 por ciento de la población asiática adulta es intolerante a la lactosa, mientras que sólo alrededor del cinco por ciento de los de ascendencia europea del norte lo son”, dice. ¿No estás seguro de lo que significan tus síntomas?

Enfermedad celíaca

Otro problema de digestión de los alimentos que puede provocar diarrea es la enfermedad celíaca. “En pacientes con enfermedad celíaca verdadera (EC), la exposición al gluten de cualquier fuente desencadena una respuesta inmune que conduce a una inflamación localizada del intestino delgado, que puede interferir con la digestión y absorción de nutrientes”, dice el Dr. Levinthal. “Evitar la exposición al gluten es el mejor tratamiento”.

Sensibilidad a los FODMAP

Otra causa menos conocida de diarrea relacionada con los alimentos podría ser ciertas moléculas similares al azúcar con el acrónimo FODMAPs  (Oligosacáridos, Disacáridos, Monosacáridos y Polioles Fermentables). Se encuentran en ciertos alimentos como hongos, peras, manzanas, ciruelas pasas, edulcorantes artificiales y otros alimentos, y a menudo están relacionados con los síntomas del SII. “La diarrea debida a estos FODMAP mal digeridos debería resolverse con cambios en la dieta para reducir o eliminar el consumo de alimentos culpables”, dice el Dr. Levinthal. “Este mecanismo de la diarrea es bastante común y está subestimado en la población en general”.

La privación del sueño

Puede que no sospeche que los problemas del sueño tengan algo que ver con la diarrea crónica, pero es posible que sí. “Existe un vínculo claro entre la falta de sueño y la disfunción del tracto gastrointestinal, pero los detalles no se comprenden completamente”, dice el Dr. Levinthal. “La falta de sueño puede afectar la función intestinal a través de algunos medios potenciales, incluidas las alteraciones en las señales nerviosas a lo largo de las vías que unen el cerebro y el intestino, cambios en los niveles hormonales como la hormona del estrés cortisol y cambios en los niveles de melatonina”. Parte de ser “regular” es tener un horario de sueño regular, para que su cuerpo sepa cuándo ir.

Diverticulitis

Aproximadamente la mitad de los adultos mayores de 60 años tienen diverticulosis , una afección en la que pequeñas bolsas sobresalen del colon o los intestinos. “Son excepcionalmente comunes y están vinculados con el envejecimiento, las dietas bajas en fibra y el estreñimiento crónico, pero en la mayoría de las personas no causan problemas”, dice el Dr. Levinthal. Pero, si una de las bolsas se inflama o infecta, puede causar diverticulitis , que puede causar diarrea o estreñimiento (o ninguno) y otros síntomas como dolor abdominal, náuseas y fiebre. Los ataques de diverticulitis se diagnostican mediante un examen físico, una discusión de los síntomas y análisis de sangre con algún tipo de imagen abdominal, como una tomografía computarizada. “La mayoría de los casos se pueden tratar con antibióticos”, dice el Dr. Levinthal.

Ejercicio intenso e

El ejercicio de alta intensidad, denominado “trote de corredor”, también podría causarle problemas estomacales. Al igual que con muchas otras afecciones gastrointestinales, no se sabe exactamente por qué sucede esto, pero “puede estar relacionado con cambios en la distribución del flujo sanguíneo fuera del intestino o en la regulación del sistema nervioso de la función intestinal durante el ejercicio intenso y prolongado”, dijo el Dr. Dice Levinthal.

Efectos a largo plazo de un error gastrointestinal

Pensó que había eliminado esa desagradable infección de su síntoma, pero el Dr. Levinthal dice que hasta el 30 por ciento de las personas que han tenido una infección bacteriana o viral experimentan cambios duraderos en la función intestinal, llamados SII posinfeccioso. “Algunas de las mejores pruebas de este fenómeno provienen de estudios de individuos previamente sanos expuestos a enfermedades gastrointestinales transmisibles, como en un crucero, o enfermedades transmitidas por alimentos durante grandes brotes”, dice. Según la Fundación Internacional para los Trastornos Gastrointestinales Funcionales, el 50 por ciento de los pacientes con SII posinfeccioso eventualmente se recuperará sin tratamiento, pero eso puede llevar años.

Menstruación

Si es mujer, considere el momento de su diarrea. ¿Te golpea justo cuando tienes la regla? “Las hormonas reproductivas fluctúan enormemente en el transcurso del ciclo menstrual de una mujer , y algunas de estas hormonas pueden tener un gran impacto en la fisiología de todo el cuerpo”, dice el Dr. Levinthal. Por ejemplo, dice, las prostaglandinas, que estimulan los cólicos menstruales, también pueden actuar para estimular los músculos del colon, acelerando la motilidad y provocando diarrea. Mientras lidia con la diarrea,

Fibromialgia

Puede haber una conexión entre los problemas intestinales y la fibromialgia, una condición marcada por dolor musculoesquelético y fatiga. Desafortunadamente, los médicos aún no comprenden el vínculo. “La fibromialgia, al igual que el IBS, es un trastorno funcional común de causa desconocida”, dice el Dr. Levinthal. “La diarrea no es un síntoma específico de la fibromialgia, pero muchos pacientes con IBS tienen fibromialgia comórbida”. Esto significa que, si bien la fibromialgia no causa exactamente IBS, si tiene fibromialgia también puede tener síntomas de IBS. Según una investigación en Mayo Clinic Proceedings en 2015, el vínculo entre la fibromialgia y el SII podría estar en cómo el cuerpo procesa el dolor.

Desorden de ánimo

Los investigadores están aprendiendo más sobre la conexión entre la mente y el intestino, y resulta que tener “mariposas en el estómago” o “el estómago hecho nudos” es algo real. “Los cambios en el estado de ánimo están inexorablemente vinculados con cambios en la función del tracto gastrointestinal porque muchas de las vías neuronales del cerebro involucradas en la regulación del estado de ánimo y el procesamiento emocional también impactan en la fisiología de nuestro cuerpo”, dice el Dr. Levinthal. “Por lo tanto, los cambios crónicos en el estado de ánimo (ansiedad o depresión) pueden tener un impacto profundo en nuestra función intestinal”. Una investigación en el  World Journal of Gastroenterology en 2014 encontró que el estrés también puede afectar la función intestinal. Debido a esta conexión cuerpo-mente, los médicos ahora tratan el SII con antidepresivos., aunque en este caso los antidepresivos no sirven para tratar un trastorno psiquiátrico del estado de ánimo subyacente a menos que se haya diagnosticado uno. La reducción del estrés también puede ayudar. “Muchos pacientes con SII experimentan una mejora de la función intestinal con terapias psicológicas o prácticas para aliviar el estrés como la meditación de atención plena”,