Señales de advertencia de suicidio

La muerte por suicidio va en aumento y cualquiera puede estar en riesgo. Conozca las señales sutiles de que alguien podría estar en peligro, y cómo ayudar, de los expertos en salud mental.

Las tasas de suicidios están aumentando

Las muertes por suicidio en 2018 de la diseñadora Kate Spade y el chef Anthony Bourdain pusieron en el centro de atención una tendencia preocupante. En los Estados Unidos, las tasas de suicidio aumentaron en 44 estados desde 1999 hasta 2016, aumentando en más del 30 por ciento en 25 estados, según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Revertir la tendencia no es fácil, ya que no existe una causa única para el suicidio , según la Fundación Estadounidense para la Prevención del Suicidio. Pero conocer las señales de advertencia de suicidio, que pueden variar de una persona a otra, puede ayudarlo a salvar una vida.

Pueden verse afectados por una muerte de alto perfil.

Hubo un aumento de casi un 10 por ciento en los suicidios , 1.841 muertes adicionales, registradas en los Estados Unidos en los cuatro meses posteriores a la muerte por suicidio del comediante Robin Williams en 2014, según un estudio en PLOS ONE. “Eso indica cuán poderoso puede ser este tipo de efecto de ‘contagio’ en una persona vulnerable”, dice la psiquiatra de niños y adolescentes  Elizabeth Berger , MD, autora de Raising Kids with Character .Cuando las personas que intentan controlar su depresión ven que esta persona que admiran se quita la vida, pueden verlo como una forma de escapar de su propia miseria. “La tragedia de la muerte de Robin Williams es que debido a que era una figura pública querida, las personas que ya estaban sufriendo sintieron que habían obtenido permiso para aliviar su dolor”, dice la trabajadora social clínica licenciada  Susan T. Lindau , quien también es profesora adjunta. en el Departamento de Salud y Bienestar Mental de Adultos de la Universidad del Sur de California. “Las voces que denunciaban su muerte no eran lo suficientemente fuertes, persuasivas o prevalentes como para empujar a las personas que tenían pensamientos suicidas a pedir ayuda”. Si tienes pensamientos suicidas, no sufras en silencio.

Pueden sufrir cambios drásticos de comportamiento.

“Cualquier cambio significativo e inexplicable en el comportamiento debería al menos ser motivo de investigación”, dice Joel A. Dvoskin , PhD, psicólogo clínico y forense que enseña en la Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona en Tucson. “Los cambios negativos significativos son especialmente preocupantes”. Sin embargo, los cambios de comportamiento no significan que una persona se vaya a suicidar, dice. “Haz preguntas empáticas y respetuosas”, recomienda, y agrega que simplemente pregunta: “¿Cómo estás?” es un buen comienzo. “Cuando la persona dice o hace algo que sugiera o implique una intención de lastimarse a sí mismo oa otros, pregúntele si la persona tiene la intención de lastimarse a sí mismo oa alguien más, expresándolo en forma de pregunta”. Hacerlo no es irrespetuoso ni intrusivo, dice.

Pueden retirarse de sus amigos o actividades sociales.

Elegir estar solo y evitar los amigos o las actividades sociales pueden ser posibles síntomas de depresión. Cualquier señal que indique pérdida de interés en actividades que la persona disfrutaba anteriormente es sospechosa. “A los jóvenes, en particular, les gusta estar con sus amigos”, dice Daniel J. Reidenberg , PsyD, director ejecutivo de SAVE(Voces de la educación sobre la conciencia del suicidio). “Entonces, cuando los vemos alejarse de sus compañeros, eso es preocupante. Los adultos que se retiran de las actividades sociales, las actividades familiares, incluso salir después del trabajo con sus colegas podrían ser una señal de que algo está sucediendo “. Él dice que la abstinencia sugiere que la persona está luchando con sus pensamientos y emociones. “No quieren que otros vean eso, así que evitan esas situaciones”, explica. “La abstinencia también les da tiempo para dormir más y reflexionar sobre su situación, lo que indica que no les va bien”.

Ellos hacen planes

A menudo, una persona que está considerando suicidarse tomará medidas para poner en orden sus asuntos personales. Pueden visitar a amigos y familiares o alguien a quien no han visto en mucho tiempo. “Para algunos, esto puede parecer un esfuerzo por reconectarse”, dice Reidenberg. “Pero podría ser una forma de enmendar las cosas antes de un intento”. Pueden redactar un testamento o limpiar su habitación o su hogar. La persona puede regalar posesiones que amaba anteriormente porque cree que no las necesita. Algunas personas escribirán una nota antes de intentar suicidarse.

Pueden perder interés en la apariencia personal.

Una persona que está considerando el suicidio de repente podría volverse menos preocupada por su apariencia y comenzar a descuidar la higiene personal. “Están más centrados en la supervivencia que en su apariencia”, dice Reidenberg. “Están haciendo todo lo que pueden para pasar el día. Su apariencia no es una prioridad “. También tienen menos interés en lo que otros piensan de ellos, agrega. “Son demasiado miserables y están demasiado agotados para preocuparse por cómo se ven”, dice  Eileen Kennedy-Moore , PhD, psicóloga con sede en Nueva Jersey y creadora de la serie de audio y video  Raising Emotionally and Socially Healthy Kids . 

Pueden aburrirse de la escuela, el trabajo o los pasatiempos.

“Cuando alguien está deprimido, nada se siente bien o es interesante”, dice Reidenberg. “Todo es duro, agotador y se siente insípido. Los logros y los logros (relacionados con la escuela, el trabajo o los intereses) desaparecen porque estás concentrado en tu dolor “. Estas actividades se sienten inútiles, dice Kennedy-Moore: “Tampoco tienen la energía para probar y ya no encuentran placer en ellas”. (Lea cómo el acné puede ser un factor de riesgo de depresión , especialmente durante el primer año en que se diagnostica).

Pueden estar preocupados por la muerte

Las personas que exhiben esta señal de advertencia de suicidio no solo buscan atención. Ya sea una conversación con un amigo, una tarea de escritura o arte, o una entrada en un diario, cualquier expresión de muerte debe tomarse en serio y verse como una señal de alerta. También pueden estar investigando sobre el suicidio en línea, preguntando cómo comprar un arma o dónde conseguir drogas letales, o estar interesados ​​en programas de televisión, películas o canciones con temas de suicidio. “Cualquiera que hable sobre el suicidio, directa o indirectamente, es una señal de advertencia clave”, dice Reidenberg. “Todas las declaraciones sobre el suicidio deben tomarse en serio, incluso si alguien lo ha dicho varias veces durante varios años”.

Pueden comenzar, o aumentar, el uso de drogas o alcohol

“El aumento del uso de drogas o alcohol no es solo un indicador de sufrimiento psicológico, es una causa común que contribuye a los actos suicidas”, dice el Dr. Berger. Muchas personas que se sienten ansiosas, agitadas o angustiadas recurren a las drogas y al alcohol en busca de alivio, escape y tranquilidad. Es posible que no hayan abusado previamente de drogas o alcohol, o pueden comenzar a usar más de ellas. Pero toman estas sustancias para adormecerse y sentirse mejor. Las drogas y el alcohol perjudican el juicio y es más probable que la persona tome malas decisiones y haga algo impulsivo o de alto riesgo, dice Reidenberg. Estas decisiones pueden poner en peligro a sí mismos y a otros. “Cuando alguien está deprimido, agregar una sustancia a una mente ya infeliz puede llevarlo a hacer algo fatal”, dice. “Esto es particularmente cierto para alguien que recién comienza a consumir alcohol o drogas cuando antes no lo había hecho, y ahora también está deprimido. Este cambio de comportamiento es una señal de advertencia de que no está bien “.

Pueden tener cambios de humor extremos

El mal humor excesivo puede ser un síntoma de depresión y un factor de riesgo importante de suicidio. Las personas deprimidas pueden pasar de una tristeza extrema a una irritabilidad o una ira intensa. Estos cambios de humor también pueden estar fuera de lugar: la persona puede verse diferente y sonar diferente, dice el psicólogo clínico autorizado  Kevin Gilliland , PsyD, director ejecutivo del servicio de asesoramiento para pacientes ambulatorios  Innovation 360  y autor de Struggle Well Live Well: 60 Ways to Navigate La vida es buena, mala e intermedia .  “No son ‘ellos mismos’”, dice. Los cambios de humor pueden ser una señal de que son emocional y psicológicamente inestables, agrega Reidenberg: “Si se prolongan demasiado y sin tratamiento, pueden conducir a comportamientos impulsivos que son riesgosos”.

Pueden sentir que son una carga para los demás.

La persona puede sentir que es una carga para la familia, los amigos o la sociedad. Él o ella pueden sentirse culpables por decepcionar a la gente. Pueden decir cosas como: “Todos estarían mejor sin mí” o “Las cosas serán más fáciles sin mí aquí”. Gilliland dice: “Esté atento a declaraciones como esa y no tenga miedo de intervenir y decirles que no están siendo una carga”.

Es posible que hayan sufrido una pérdida, crisis o problema actual

“Muchas personas que intentan suicidarse están respondiendo a problemas de la vida real que parecen insuperables”, dice el Dr. Berger. La humillación social o la ruptura de relaciones también suelen ser el estímulo para los intentos de suicidio, dice, así como enfermedades físicas graves, pérdida de medios de vida, falta de vivienda y otras pérdidas de vidas. También esté atento a las personas que dicen que se sienten atrapadas o en un agujero del que no pueden salir. “Cuando las personas comienzan a sentir que un trabajo, una situación financiera o una relación es insoportable, no es inusual que se depriman o piensen constantemente en la desesperanza de la situación”, dice Gilliland. “En momentos como ese, a veces inventamos una historia de que el resto de nuestras vidas será así y no podemos imaginar vivir así”.

Pueden tener signos sutiles de depresión.

Los signos de depresión varían. Pueden incluir dificultad para dormir, pérdida o aumento de peso, culpa, preocupaciones inusuales, irritabilidad, tristeza, ira o desesperanza. “Por supuesto, estos son signos comunes entre la gente común, y no todos los que tienen estos signos sufren de depresión”, dice el Dr. Berger. Pero si estos signos duran más de una semana o dos, es una señal de alerta de que la persona necesita ayuda. Tenga en cuenta que muchas personas están deprimidas y la mayoría no se suicida, dice Dvoskin. “Sin embargo, incluso si no tienen la intención de suicidarse, las personas que están gravemente deprimidas generalmente necesitan ayuda”, dice. “Puede que la persona se enoje, pero estará viva”. Conozca estos  signos ocultos de depresión .

Pueden hablar de suicidio

No todos los que están considerando el suicidio lo dirán en voz alta. Y no todos los que amenazan con suicidarse lo cumplirán. “Sin embargo, muchas personas que se suicidan tienen antecedentes de comportamientos que indican la amenaza de autolesión”, dice el Dr. Berger. “Todas las amenazas de suicidio deben tomarse en serio, incluso las que parecen inofensivas, exageradas o demasiado dramáticas”.

Consigue ayuda

Si usted o alguien que conoce está luchando contra la depresión o ha tenido pensamientos de autolesión o suicidio, busque ayuda. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio (1-800-273-8255) brinda apoyo confidencial, gratuito y 24 horas al día, 7 días a la semana para personas en peligro, así como las mejores prácticas para profesionales y recursos para ayudar en situaciones de prevención y crisis.

Errar por el lado de la acción en lugar de la inacción

En muchos casos, el suicidio se puede prevenir estando alerta a las señales de advertencia de suicidio e interviniendo antes de que la persona pueda actuar. Las personas que cuentan con el apoyo de amigos y familiares y que tienen acceso a los servicios de salud mental tienen menos probabilidades de actuar según sus impulsos que las que están aisladas. Tómatelo en serio si alguien que conoces amenaza con suicidarse , dice la Clínica Cleveland. No dejes a la persona sola. Pídale a la persona que le dé cualquier arma que pueda tener. Quite los objetos afilados o cualquier cosa que puedan usar para lastimarse. Llévelos a la sala de emergencias o llame al 911. “Recuerde que no es un profesional de la salud mental ni un trabajador de respuesta a crisis”, dice Phyllis Alongi , consultora clínica de la Sociedad para la Prevención del Suicidio en Adolescentes.. “Si sabe que un ser querido está en peligro inmediato, llame al 911 de inmediato”. 

Para obtener más información, visite estos sitios web:

  • Voces de la educación sobre la conciencia del suicidio
  • La Línea Nacional de Prevención del Suicidio
  • Fundación Estadounidense para la Prevención del Suicidio
  • Centro de recursos para la prevención del suicidio