Identificar el tipo de dolor abdominal del lado izquierdo.

El malestar abdominal puede resultar confuso. “El dolor abdominal es un síntoma común que lleva a millones de visitas ambulatorias y es, de hecho, una de las razones más comunes por las que las personas acuden al médico”, dice Rosario Ligresti , MD, gastroenteróloga del Centro Médico de la Universidad de Hackensack en Hackensack. , New Jersey. Si el dolor abdominal del lado izquierdo apareció repentinamente y es tan severo que necesita ir a la sala de emergencias, dice el Dr. Ligresti, entonces un médico puede realizar pruebas de rayos X de diagnóstico especializadas, incluida una tomografía computarizada. Si bien las afecciones graves, como la rotura de un aneurisma aórtico abdominal , un desgarro aórtico, el intestino perforado o torcido, y las condiciones de flujo sanguíneo bajo al intestino (isquemia) pueden requerir cirugía de emergencia para corregir, muchas otras afecciones se pueden evaluar de manera segura en el consultorio del médico.

Localizar el dolor

Al determinar la causa del dolor abdominal del lado izquierdo, el médico primero encontrará la ubicación exacta, explica el Dr. Ligresti. Si el dolor se encuentra principalmente en la parte superior izquierda del abdomen, podría deberse a causas estomacales o renales como indigestión, gases, reflujo, gastritis, úlceras y cálculos renales , dice. Si está en la parte inferior izquierda del abdomen, los médicos tienden a pensar en afecciones del colon (diverticulitis y colitis), causas ginecológicas (quistes ováricos o endometriosis), o condiciones testiculares. Además del dolor, el médico buscará fiebre, heces con sangre, náuseas y vómitos persistentes, pérdida de peso o cambios en la micción. “También queremos saber si el dolor está asociado con entumecimiento, ardor, hormigueo o picazón en la piel, o si hay erupciones cutáneas (especialmente ampollas) en el área”,

Diverticulitis

La American Gastroenterological Society define la diverticulitis como la inflamación de las bolsas (divertículos) en la pared del colon. “La diverticulitis es una de las fuentes más comunes de dolor en el abdomen inferior izquierdo y clásicamente se presenta con fiebre asociada, cambios en los hábitos intestinales, heces a veces con sangre, escalofríos y síntomas bastante localizados”, dice el Dr. Ligresti. Otros síntomas pueden incluir náuseas y falta de apetito. En casos graves, la diverticulitis puede provocar hemorragias, infecciones o bloqueos. El diagnóstico de la afección requiere un examen físico, así como pruebas de laboratorio y por imágenes. “Este es un diagnóstico importante, ya que requiere tratamiento con antibióticos de inmediato”, dice el Dr. Ligresti. Los casos más complicados pueden requerir medidas más serias, incluso cirugía.

Colitis

Los síntomas de la colitis (inflamación del colon) aparecen de forma más gradual que la diverticulitis. “Además, la colitis tiende a presentarse con cambios en la función intestinal (diarrea o diarrea con sangre) y la diverticulitis generalmente no”, dice el Dr. Ligresti. La colitis puede ser causada por infecciones, intoxicación alimentaria o suministro de sangre deficiente, o debido a la colitis ulcerosa, un tipo de trastorno inflamatorio intestinal causado por una reacción inmunitaria anormal en el colon.

Gastritis

El término gastritis  es un conjunto de condiciones que involucran inflamación del revestimiento del estómago. La inflamación puede deberse a muchos factores, como infecciones, uso regular de analgésicos u otros medicamentos o beber demasiado alcohol. Los síntomas de la gastritis pueden aparecer repentinamente (gastritis aguda) o desarrollarse con el tiempo (gastritis crónica) y, en algunos casos, la gastritis puede provocar úlceras. Las úlceras y la gastritis son algunas de las causas más comunes de dolor abdominal superior y, por lo general, se presentan con un dolor abdominal profundo y punzante que puede empeorar por la noche y luego mejorar después de comer, explica el Dr. Ligresti. Estas condiciones también pueden asociarse a menudo con náuseas y vómitos. “Este es un diagnóstico importante, ya que el tratamiento es muy efectivo si se inicia temprano”, dice.

Herpes

Si ha tenido varicela, el virus varicela-zóster puede permanecer inactivo durante décadas antes de volver como herpes zóster . Si su dolor abdominal en el lado izquierdo viene con síntomas en la piel como sarpullido, entumecimiento o ardor, su médico deberá realizar una prueba de herpes zóster, dice el Dr. Ligresti.

Aneurisma aórtico abdominal

Esto da miedo porque la aorta es un vaso sanguíneo importante que suministra sangre al cuerpo, explica Gina Lynem,  MD, doctora en medicina interna del Henry Ford Health System en Dearborn, Michigan. Un aneurisma de la aorta abdominal (AAA) significa que la pared de la aorta está abultada y, a menudo, crece lentamente sin síntomas; una explosión de AAA es potencialmente mortal. “A medida que se agranda un aneurisma de la aorta abdominal, algunas personas pueden notar una sensación pulsante cerca del ombligo, un dolor profundo y constante en el abdomen o en el costado del abdomen, o dolor de espalda”, dice. Cada año, 200,000 personas en los EE. UU. Son diagnosticadas con un aneurisma aórtico abdominal, según la Sociedad de Cirugía Vascular. “Si tiene alguno de estos síntomas, debe consultar a su médico de inmediato”, dice el Dr. Lynem.

Indigestión

Todos conocemos la sensación de malestar, sentirse demasiado lleno después de comer, hinchazón, sensación de ardor en el intestino y eructos. También conocida como dispepsia, la indigestión puede deberse a problemas subyacentes con la dieta, ansiedad, reacción a los medicamentos, embarazo o enfermedad, explica el Dr. Lynem. Hay una variedad de medicamentos de venta libre disponibles para tratar la indigestión, pero a menudo evaluar y cambiar su dieta es el curso más efectivo, dice ella. A continuación,

Quistes en los ovarios

Los ovarios se encuentran en la parte inferior del abdomen a ambos lados del útero. Algunas mujeres experimentan quistes ováricos , sacos llenos de líquido que se desarrollan en o sobre los ovarios, pero por lo general son indoloros y desaparecen por sí solos. “Muchas mujeres ni siquiera se dan cuenta de que han tenido uno”, dice el Dr. Lynem. “Sin embargo, en algunos casos, pueden desencadenar dolor pélvico”. Si el dolor abdominal del lado izquierdo es agudo, acompañado de fiebre, mareos o respiración rápida, puede indicar un quiste roto o una torsión ovárica; ambos necesitan tratamiento inmediato. Si bien no hay forma de prevenir un quiste ovárico, se pueden detectar durante un examen pélvico de rutina o mediante una ecografía.

Cálculos renales

Los cálculos renales se producen cuando fragmentos de los depósitos minerales duros que se acumulan naturalmente en el riñón se desprenden y entran en el uréter, explica el Dr. Lynem. “Además del dolor abdominal, es probable que note síntomas urinarios como malestar, decoloración, mal olor o necesidad persistente de vaciar la vejiga”, dice. Según la National Kidney Foundation (NKF), más de medio millón de personas acuden a las salas de emergencia por problemas de cálculos renales cada año. Los cálculos renales son causados ​​por no beber suficiente agua, hacer ejercicio (demasiado o muy poco), obesidad, cirugía para bajar de peso o comer alimentos con demasiada sal o azúcar, según la NKF. “La mejor manera de prevenir y superar el dolor de un cálculo renal es mantenerse bien hidratado”,

Músculo abdominal tirado o distendido

Hay muchas cosas que pueden tensar un músculo abdominal, pero lo más común es que sean el resultado de estirarse demasiado o hacer demasiado ejercicio, dice el Dr. Lynem. “Se sentirá como un calambre que también podría incluir dolor agudo, hematomas, hinchazón o espasmos”, dice. La mejor manera de recuperarse es descansar y aplicar una compresa fría para mayor comodidad, agrega.

Enfermedad pélvica inflamatoria

También conocida como EIP, la enfermedad inflamatoria pélvica  es una infección e inflamación de los órganos pélvicos de una mujer, incluidos el útero, las trompas de Falopio, los ovarios y el cuello uterino. Puede tratarlo con antibióticos, explica el Dr. Lynem. Las mujeres sexualmente activas menores de 25 años tienen el mayor riesgo de desarrollar EPI. Según los Centros para el Control de Enfermedades, la EPI a menudo es causada por enfermedades de transmisión sexual (ETS) no tratadas , y una de cada ocho mujeres con EPI experimentará dificultades para quedar embarazada. “La enfermedad inflamatoria pélvica puede no producir ningún síntoma, pero en otros casos, puede causar dolor abdominal o pélvico, fiebre, flujo vaginal, dolor al orinar o relaciones sexuales dolorosas”,

Gas

Los eructos, la flatulencia, la hinchazón y el dolor o malestar en el abdomen son todos síntomas de gases, una parte normal del proceso digestivo. La mayoría de las personas expulsan gases de 14 a 23 veces al día, según la Clínica Cleveland. “Los gases no suelen ser dolorosos, pero pueden ser molestos y vergonzosos”, dice el Dr. Lynem. Los gases son causados ​​con mayor frecuencia por la ingestión de aire (por masticar chicle o por comer o beber demasiado rápido) o cuando las bacterias del intestino grueso descomponen ciertos alimentos que son propensos a producir gases. “La dieta es a menudo la culpable del aumento de gases”, dice el Dr. Lynem. Las personas con ciertas afecciones, como el síndrome del intestino irritable o intolerancia a la lactosa o fructosa, también tienen más probabilidades de experimentar gases.

Hernia

El síntoma más obvio de una hernia es un bulto o bulto en el abdomen que resulta de un órgano que empuja a través de una abertura en el músculo u otros tejidos, explica el Dr. Lynem. Según la Clínica Cleveland, existen varios tipos de hernia , pero la más común es una  hernia inguinal : el intestino o la grasa atraviesan la pared abdominal o la ingle. El dolor puede empeorar al toser, reír, hacer ejercicio o hacer un esfuerzo. “Se debe consultar a un médico para conocer un plan de tratamiento específico que puede requerir o no cirugía”, dice el Dr. Lynem.

Obstrucción intestinal

Este es un bloqueo físico parcial o completo de su intestino delgado o grueso que impide la digestión de rutina, explica el Dr. Lynem. Las causas comunes incluyen tejido cicatricial resultante de cirugía, hernia y tumores; Los síntomas de una obstrucción intestinal pueden incluir dolor, hinchazón abdominal y pérdida del apetito. “El tratamiento varía, según la fuente y la gravedad del bloqueo, pero un bloqueo puede ser lo suficientemente grave como para requerir una estadía en el hospital e incluso una cirugía, así que asegúrese de buscar tratamiento inmediato si no está expulsando gases o heces”, dice el Dr. Lynem. Las complicaciones incluyen un desgarro en la pared intestinal o una infección.