No puede recordar un momento en el que el abuso y la negligencia no afectaron su vida y, sin embargo, la empresaria, diseñadora y autora Erin Cole ha encontrado una manera de superar las probabilidades. Ella no solo ha sobrevivido; ella ha prosperado.

Los padres de Cole se divorciaron cuando ella era un bebé, y el alcoholismo de su madre llevó a la familia a un camino de destrucción. Cuando su madre se casó con un hombre al que Cole se refiere como “Capitán Jack”, las cosas empeoraron. Su nuevo padrastro, también bebedor, sufría de un trastorno de estrés postraumático y, a menudo, entraba en ataques de ira, y Cole y sus hermanos se convertían en sus objetivos. (Ese es Cole, arriba a la izquierda, con su hermana Jenna Cole, y abajo, a la derecha, con Jenna McCarthy, su coautora).

Entre las palizas con las ramas de los árboles, los períodos de inanición y la salida de su casa durante la noche desde que tenía cinco años, Cole se desesperaba por encontrar una salida. Lo encontró a través de la autosuficiencia y las palabras de su cariñosa abuela, su principal salvavidas en las turbulentas aguas de su infancia. Las memorias de Cole, The Size of Everything , comparte su viaje desde una vida de dolor hasta el éxito que disfruta hoy como diseñadora célebre con colecciones presentadas en todo el mundo.

Esto es lo que Cole dice que todos se equivocan sobre el abuso y la negligencia infantil, y lo que puede hacer para ayudar:

Los niños que sufren abusos pueden no admitirlo

Preguntarle a un niño si todo está bien en casa es un comienzo, pero el hecho es que es poco probable que quienes se encuentran en una situación de abuso admitan la verdad. Los niños que son abusados ​​guardan secretos. Los niños descuidados a menudo ni siquiera se dan cuenta, porque es todo lo que han conocido. El mejor consejo de Cole es prestar atención y confiar en tu instinto.

El abuso verbal y emocional no es visible

El abuso y la negligencia pueden tomar un millón de formas diferentes, y muchas de ellas son invisibles. Los abusadores se aprovechan de los niños porque son vulnerables y pueden ser manipulados. Decir: “Te echarán para siempre si le cuentas a alguien”, no funcionaría en un adulto, pero un niño se lo tomará en serio, explica Cole. Los moretones y los huesos rotos son fáciles de detectar; un ego dolorido o un espíritu maltrecho no lo es. (Aquí hay 15 cosas que la mayoría de las personas se equivocan sobre la violencia doméstica ).

El abuso de sustancias y las enfermedades mentales suelen influir

Las cosas fueron de mal en peor cuando murió el menor de los dos hermanos de Cole. “Mi mamá entró en una depresión de la que nunca se recuperó. Fue tan terrible que mi hermano mayor simplemente se fue a vivir con un amigo y mi madre ingresó en un hospital psiquiátrico ”, recuerda. “Además de eso, dos alcohólicos no son exactamente el sostén de la familia confiable, por lo que con frecuencia teníamos muy poco dinero para cosas como ropa y comida”.

Los niños abusados ​​y abandonados a menudo son acosados ​​en la escuela

“Aunque mi hermana y yo no pudimos decirles en qué nos diferenciamos de los otros niños, ¿eran los calcetines demasiado grandes o los pantalones demasiado cortos o los padres que se olvidaron de recogernos en la escuela? que éramos ”, comparte Cole. “Debido a esto, fuimos intimidados sin piedad “.

Los abusadores y las víctimas vienen en todas las formas y tamaños

El “chico malo” puede ser la vecina aparentemente dulce o el médico acaudalado de la iglesia. Incluso pueden ser padres o abuelos. Los abusados ​​pueden ser tímidos o extrovertidos, populares o retraídos. (Aquí hay otras tres historias de sobrevivientes sobre cómo escapar y curarse de la violencia doméstica ).

Enseñar a sus hijos sobre el peligro de los extraños no es suficiente

La gran mayoría de las veces, el abusador es alguien que el niño conoce y en quien confía. Hasta el 93 por ciento de las víctimas menores de 18 años conocen al abusador, según la Red Nacional de Violación, Abuso e Incesto (RAINN) . Las personas que lastiman a los niños saben exactamente cómo manipularlos, generalmente con miedo y amenazas de más abuso o castigo. Los niños necesitan escuchar: “Si alguien te lastima o te amenaza, díselo a un adulto de confianza. Nunca serás castigado por decir la verdad “.

Los niños abusados ​​pueden sentir la culpa del sobreviviente

“Cuando el abuso en casa y en la escuela se volvió demasiado, me escapé para vivir con mi papá y su novia. Me sentí terriblemente culpable por dejar a mi madre sola con mi padrastro (mi hermana mayor ya se había escapado a estas alturas también), pero no podía soportarlo más ”, dice Cole. “Fue en ese momento, tenía 11 años, cuando me di cuenta de que ningún adulto me iba a salvar”. (Aquí hay 10 cosas más que las mujeres que escaparon de relaciones abusivas quieren que sepas ).

Una persona puede marcar la diferencia para salvar vidas

“Al crecer, no tuve mucha influencia adulta positiva en mi vida, pero tuve una abuela increíble. Ella siempre me dijo que podía hacer y ser cualquier cosa que quisiera, que tenía talento y ambición, y que iba a hacer grandes cosas ”, dice Cole. “Sus palabras fueron exactamente lo que necesitaba. Gracias a ella, supe que había una vida mejor para mí allí “.

Es absolutamente posible romper el ciclo de abuso y negligencia.

Hacerlo requiere coraje, fuerza, fe y la creencia de que eres digno de tener grandes cosas y grandes personas en tu vida. Detener el ciclo es una opción que está disponible para todos, sin importar cuán trágicas sean sus circunstancias. Siga leyendo para conocer las 23 cosas que los expertos desearían que supiera sobre la violencia doméstica .

Encuentre organizaciones que brinden asistencia y protección a los niños en el Portal de información sobre bienestar infantil del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU .